华尔街英语崩盘,大Boss没了去向!

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法人换了,高管离职了,老板也消失了。

记者丨何己派

编辑丨陈晓平

8月12日晚,“华尔街英语将宣布破产”的消息冲上热搜,许多人彻夜难眠。

 

当天下午,华尔街英语在全国的所有学习中心,同一时间关门。在南京,有学员见势不妙火速报警。

 

有报道称,华尔街英语北区销售负责人通知各中心分校校长,公司将于下周正式宣布破产,要求校长通知各分校员工,尽快走离职手续。

 

事态发酵了一夜,13日一早,北京朝阳区的仲裁院门口,华尔街英语的百余名员工排起仲裁的长队,其中不乏外国人面孔。

 

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人实在太多了!门口的工作人员不得不拿着表格大声吆喝,“华尔街英语的,过来这边!”

 

法人换了,高管离职了,老板也消失了。这家入华21年的老牌教育机构,群龙无首。

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1

导火索

 

崩盘消息突如其来,但一切有迹可循。

 

华尔街英语由意大利人李文昊(Luigi T Peccenini)创办,一度是家“培生系”公司。

 

2018年5月,霸菱亚洲投资基金和中信资本旗下股权基金,以3亿美金,接替培生成为新股东公司披露五年战略规划,要大张旗鼓开设新中心。

 

好景不长,只过了2年,疫情一爆发,2020年4月,投资人疑似撤资。

 

华尔街英语北京管理层人员张颖向《21CBR》记者回忆,当时员工们感觉不妙,也能理解外部环境不可控。

 

“我们收到的消息,是Pecce(李文昊)从去年开始变成独立投资人,创始人亲自接手。之后某个时间点,华尔街英语(中国)成了WSE China,完全独立出来。”

 

多个信源提到,华尔街英语接触了英孚教育,期望后者能接手,未能达成交易。有消息称,创始人买回的价格,相当低廉。

 

内部传闻,中信资本撤走时,留下将近3亿元的“分手费”,这笔钱到了Pecce手里,只有一小部分用于管理运营。

 

“我们猜想,去年他就把资产转移走了。”张颖说。

 

2020年,华尔街英语制定Cost Control(成本控制)计划,压缩成本成为一切的中心:一是收缩减员,大幅降薪,“优化”裁员;二是缩减学习中心。

 

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华尔街英语的薪酬发放延期说明邮件

 

巅峰时期,华尔街英语在中国拥有三四千人,开设学习中心70余家,全部直营。现存员工1000多人,店面不到30家

 

大幅降薪的日子,断断续续一直都有。

 

2020年1月一直到八九月,疫情严重,员工们只能拿基本工资,甚至一度要求再减半,直到四季度后,才有所好转。

 

今年3月开始,教育行业一系列监管政策发布,公司线下校区长时间无法营业,公司开启延期发工资的操作。

 

比如,3月3日本应发放2月的1万元薪资,会延期到3月末或4月初,不少部门折半发放,大幅缩水。

 

多位员工反映,这种情况至少已有半年,大部分人被拖欠至少3个月工资。

 

华尔街英语北京员工董木林提供的邮件显示,公司在7月30日发邮件称,正在拉外部融资,“投资谈判取得良好进展”,并承诺于8月初缴纳社保。

 

2

 

悬崖边

 

 

“创始人Pecce已经80多岁了,银行是不会给他批贷的。一直听说高层在积极找投资人,会有钱过来救火。”

 

董木林告诉《21CBR》记者,传言华尔街英语香港分部的投资人有意接手,具体细节不清楚,“直到上周五都还在谈”。

 

7月24日,“双减”政策落地,投资人纷纷撤离教育赛道。

 

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不只K12领域,教育行业的融资热度,都在下降,即使是成人教育,投资人也颇为谨慎。

 

传闻中的融资,迟迟没有下文

 

8月12日下午,强制离职的信号,以微信消息的形式层层传达至员工。

 

“HR在说,如果当天离职,7月份的社保公司能帮交上,当天不签,那社保就会断交。”华尔街英语北京管理团队的潘恩琪简直不敢相信,“没有任何正式的通知,没有内部邮件,这不就是逼着离职?”

 

潘恩琪、张颖都在“1对1”业务部门,下设VVIP、V Coach产品线,一直是盈利状态,她们有同样的疑惑:卖那么贵的课,挣的钱都去哪了

 

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在华尔街英语,不乏待了超10年的老员工,潘恩琪就是其中之一。12日晚上,破产传得沸沸扬扬,她哭了一晚上。

 

“我们内心知道公司状况不稳定,但从没想过会是这样果。有老师在说,既然这周的课排好了,先上完再说。”接受《21CBR》采访时,她依然没能忍住伤心情绪。

 

过去半年,潘恩琪所在部门,大多外教无法忍受变相降薪,从之前的五六十人,减少到只有两三人。外教资源紧张,学员们约课也难。

 

许多中方教员坚守至今,承担了大半课程任务,他们对公司仍有感情,不愿离开。

 

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受访的员工说,一位得了癌症的老师,治疗离不开社保,三个半月没拿到工资,12日上午办完仲裁手续,晚上回去接着给学生上课。

 

崩盘,来得猝不及防。

 

据潘恩琪透露,8月9日,公司法人代表紧急更换,而后告知断社保、强行离职,一系列操作,几天内就完成了。

 

“高层算好了,所有的后路都想清楚了,把我们推到悬崖边上。”她说。

 

 

3

无解局

 

 

华尔街英语的外教Kim告诉《21CBR》记者,他也被拖欠了3个半月薪水,期望以仲裁拿回。

 

幸运的是,他找到了新工作,签证得以续上,许多外教直到最后时刻才反应过来,没有任何准备。

 

“对外国人来说,签证是最重要的,一位外教同事,签证还剩2周就要到期了,HR却说,没法帮忙延期,因为公司破产不在了。”Kim说。

 

没有新工作,签证不续签,即使女朋友和房子都在中国,这位同事也必须回老家

 

花重金上课的学员,同样是无辜的一群人。

 

多个学员维权群也瞬间建起。“课还能上吗?中心还有人在吗?”咬牙充值十几万的学员,在群里慌张地问。

 

分享完一轮从课程顾问收到的答复,他们都死了心,“都走到破产这一步了,钱要不回来,课也可能上不成了。

 

有学员表示自己办了学费贷款,课上不成,贷款还得继续还。张颖提到,甚至有学员交了高达80万元、100万元的费用

如今,血本无归。

 

张颖透露,报名华尔街英语最大众的Delux课程,学费至少3万起步,VVIP、V Coach这些1对1课程,按级别授课,费用在十几万到几十万不等。

 

在维权群里,学员纷纷发起接龙,有人粗略估算,涉及未退学费至少上亿。

 

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北京中闻律师事务所合伙人赵虎律师告诉《21CBR》记者,对学员来说,收集各项证据,向消协投诉、向法院起诉等都是可行手段,不过,如果华尔街英语资不抵债,走到破产程序,诉讼时间会非常漫长,需要清算组对资产进行清算。

 

清算完毕之后,资产有剩余,拍卖后由全体债务人按比例分配;如果没有剩余,只好认栽

 

“公司剩下很少钱或者干脆没有钱,打了官司,也是白打。”赵虎说。

 

除了学费,华尔街英语还欠下大量房租,拖欠时间已有数月,因校区选在核心地段,部分校区的月租金高达几十万元。

 

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据多位员工透露,公司欠薪总数,约莫不到1个亿

 

社交媒体上,这家老牌机构过去的用户、员工,在缅怀其过去的辉煌,唏嘘如今的衰败。

 

“我们创造了业绩,留下了感情,公司连最基本的保障都没有,还在讲筹码、讲条件。它曾经很好,现在给了我们一刀。”

 

潘恩琪说,任何人讲华尔街英语有多好,她都不想再听了。

 

(应受访者要求,Kim、张颖、董木林、潘恩琪等为化名。题图:华尔街英语创始人李文昊)

原文始发于微信公众号(21世纪商业评论):华尔街英语崩盘,大Boss没了去向!