推荐一本英语词根词典

学英语过程中有必要专门学习词根词缀的知识吗?在我看来,在有一定词汇基础的情况下,记住一些常见的词根词缀是很有必要的,因为它们能帮助我们快速扩充词汇量,同时加深对所学单词的理解。

 

所谓的词根词缀其实包含了“词根”(roots)、“前缀”(prefixes)以及“后缀”(suffixes)三个部分。词根是构成单词的主要部分,它决定了单词的基本含义,前缀和后缀则对单词加以修饰或限制。比如juvenile/rejuvenate这两个词都包含了词根juven,词根的意思相当于youth;counterclockwise/counteract都包含了前缀counter-(含义是opposite/against);booklet/droplet则带有后缀-let(意思相当于small one)。我们在学习单词的过程中其实也接触过一些词根词缀,比如很多同学都知道一些单词加上前缀in-可以构成反义词(例如incapable),部分形容词加上后缀-ness可以变成对应的名词(例如clearness)。在此基础上,我们可以进一步记忆一些常见的词根词缀。

 

如同汉语的偏旁部首一样,借助词根词缀我们能够更好地理解单词意思,有时候在阅读中也可以根据这些知识来猜测单词的含义(特别是专业名词)。举个例子,对于implacable一词,我们可以将其拆为三个部分:im-, plac, -able,其中词根plac意思是“使缓和”(please, soothe),前缀im-表示“与……相反”(例如impolite),后缀-able则表示“某种趋势或状态”(比如changeable),因此我们可以推断出implacable的含义为“不能安抚的,难以平息的”。又比如前缀ego-表示“自我的”,从这一词缀出发,我们可以学到一大串与它相关的单词,比如egocentric,它由ego-以及-centric组成,-centric含义是“以……为中心的”,egocentric即“以自我为中心的”。又比如egomania由ego-以及-mania(狂热)两部分组成,因此egomania的意思是“极端自我主义”。

 

那么怎样才能更好地学习词根词缀知识呢?我们可以阅读一些专门的书籍,比如外研社出版的《朗文常用英文词根词典》。

 

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《朗文常用英文词根词典》虽然说的是一本词典,但并不厚,只有400页,学习起来没有太大的压力感。它并不是一本只有词源学家才会感兴趣的专业词典,而是一本面向普通英语学习者的读物。这本词典也没有收录全部的拉丁文和希腊文词根,只是列出那些在写作和口语中广泛使用到的词根,比如audi-(听),bio-(生命),fig-(塑造),homo-(相同的),-fy(做)以及-phobia(恐惧)等等,掌握好这些词根对我们提升词汇量非常有好处。

 

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词典一共收录了110组词根,每组词根下面有大约20个衍生词,因此词根覆盖到的单词数有2000多个。对于每组词根,词典会先解释词根的意思,再给出相应的衍生词,每个衍生词还有词根拆解和例句。例如aqua-这一词根的含义是“水”,很多常见词汇都包含这个词根,如aquarium,它由aqua-以及-rium两个词根构成,-rium意思相当于place,aquarium相当于“有水的场所”,引申为“水族馆,养鱼池”。

 

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又比如前两年有一部很火的电影《海王》,其英文名就是Aquaman,如果了解aqua-这一词根,我们就能很容易理解单词的含义。

 

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此外,这本词典的附录部分也很有价值。附录给出了来自拉丁文和希腊文的前缀和后缀,能让我们对其有一个系统的了解。附录部分还有常见拉丁文缩写词以及词组的含义(比如ad hoc, bona fide, carpe diem, de facto),这些词在外刊和原版书中经常出现,很有学习的必要。

 

推荐这本词典给以下同学:

 

(1)有一定词汇量基础(有大学六级词汇及以上基础)的同学

(2)有GRE备考需求的同学

(3)对词根词缀感兴趣的英语学习者

原文始发于微信公众号(英文悦读):推荐一本英语词根词典