为什么大写的英文很难看懂?

前两周我写过一篇关于Internet首字母大写的文章,有读者在评论区提到了大写英文很难读懂的问题:

 

单词全大写在英语中称为all caps(all capitals的简写),“大写英文阅读困难”这一问题并不只是英语学习者独有,就连英语母语者也有同样的困扰。根据英文维基百科的资料,语言学家从上世纪开始做的一系列研究表明,大写英文会让英语的可读性降低,而造成这一现象的原因跟人脑的阅读模式有关。

 

为什么大写的英文很难看懂?

 

我们在辨识单词的时候并不是逐个字母辨识,而是类似于“模式匹配”,根据单词的大概形状来和头脑中记住的单词来匹配。比如对于college,单词中间有两个突出来的字母l,这就是单词一个很明显的特征。但如果写成大写的COLLEGE,单词会变成长方形,它的形状特征也被抹去,这种情况下辨认起来就会难很多。也因为这一点,国外一些写作教程指出,除了某些特定场景外,日常写作中应该尽量避免使用全大写的形式。

 

为什么大写的英文很难看懂?

 

虽然全大写辨认起来比较困难,但它还是有存在的必要,比如对于有书写困难症的人来说,大写字母写起来比小写要简单,这是因为大写的单词形状一致,单词的高度也相同。同时,全大写还有一个很重要的功能:用来强调以及传达强烈的情感。举个例子,IT’S MY BIRTHDAY! 这句话传达的情感要比It’s my birthday! 强烈不少,前者给人感觉要比后者开心好几倍。又比如GET OUT OF MY HOUSE!也比Get out of my house! 语气强烈很多,我们甚至可以脑补出一个人大喊着要其他人出去的场景。

 

大写还可以用来对信息进行强调,比如在英文广告中类似WIN, FREE, ALL这些单词经常大写,以此来提醒消费者有重大的福利。在警示信息中NOT也经常大写,用来提醒人们注意事项。

 

为什么大写的英文很难看懂?

 

目前英语中全大写形式很大的一个应用场景就是漫画书,比如下面的漫威漫画就采用了这种形式:

 

为什么大写的英文很难看懂?

 

英语中一些标语、地名、广告语以及电报文件等也采用了全大写形式。

 

为什么大写的英文很难看懂?

 

全大写英文虽然辨认起来会慢一点,但好消息是,经过一段时间的专门练习我们会慢慢熟悉这种形式,阅读速度也会大大加快。需要专门练习的同学可以去读一些全大写的英文漫画,读多了速度自然会有所提升。

 

via 英文悦读

最后编辑于:2021/11/7 拔丝英语网

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