Decembrist Uprising:二百年前的人是怎样误解Constitution的?


每年的 12 月 4 日的国家宪法日,主题之一是学习宪法。在 12 月初,很多地方还会开展“宪法宣传周”活动。

在各国历史上,采用书面形式的成文宪法 Written Constitution,是进入现代才出现的事物,最早的是美国宪法,也只有二百多年的历史;有些国家,例如英国,直到今天也没有独立的成文宪法。

在很多国家,最初引入“宪法”这个概念时,普通民众中都一度有很多人不理解“宪法”的含义。

很多人都在历史课本上读到过沙皇俄国时代的十二月党人起义;关于这次起义,就有一个误解宪法的例子。

Decembrist Uprising:二百年前的人是怎样误解Constitution的?


事情经过


十二月党人起义,在英语中称为 Decembrist Uprising,有时也称为Decembrist Revolt,十二月党叛乱。

“Decembrist 十二月党人”这个说法,并不是组织者自己的冠名,而是事后由别人起的名字,是由于起义发生在1825年12月。

十二月党人起义的领导者,都是沙俄帝国军队的贵族军官。在 1810 年代初期,俄国军队曾参加拿破仑战争,与欧洲其它各国联盟,击败了法国的拿破仑政权。

在欧洲作战期间,很多青年军官接触到了新的思想,希望在俄罗斯也能制订成文宪法,来约束沙皇君主的绝对权力。

Decembrist Uprising:二百年前的人是怎样误解Constitution的?

拿破仑称帝之前十余年间的法国革命,在欧洲各国都广泛普及了宪法的概念。


继承皇位


当时的现任沙皇是亚历山大一世,思想保守,因此,这些思想进步的军官们,都寄希望于未来有望继承皇位的 Constantine 康斯坦丁大公。

但是,在1825年11月亚历山大一世去世之后,Constantine 大公却主动放弃了继承权;这样一来,皇位就将由弟弟 Nicholas 尼古拉大公继承。

而 Nicholas 的思想也很保守,不可能接受用宪法来限制沙皇的权力,因此,这些进步军官决定进行武装抗议,要求由 Constantine 大公继位,并制订宪法。

Decembrist Uprising:二百年前的人是怎样误解Constitution的?

尼古拉一世沙皇,在位时间为1825年到1855年。


Constantine and Constitution


在1825年12月14日(按照公历为12月26日),俄国首都圣彼得堡禁卫军的军官们,集结了 3000 多名士兵,来到城中皇宫附近的广场。

军官们命令士兵们高呼 Constantine and Constitution,译为中文相当于:拥护 Constantine 当沙皇,拥护制订宪法!

结果,Nicholas 调动了更多兵力,击退了起义的军官和士兵。


审讯时的问话


根据当时英国一位外交官的记载,在镇压了十二月党人起义之后,Nicholas 沙皇除了审讯组织起义的军官,也找来几位参加起义的士兵。

Nicholas 沙皇向士兵们询问:当时你们高喊 Constitution,你们知道 Constitution 是什么意思吗?

其中的一位士兵答道:当然知道,Constitution 就是 Constantine 大公的老婆。


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via 阿则外英语笔记