Yule & Noel:圣诞节的这两个名称,你听说过吗?


提到圣诞节,大家都知道 Christmas 这个英文词语,以及 Xmas 这个常见的简写形式;两者都是源于 Christ’s mass,为了纪念 Jesus Christ 而举行的 Mass 弥撒仪式。

但除此以外,Christmas 还有另外两个名称,分别是 Yule 或 Noel,在英语国家也经常看到,值得了解知道。


Yule & Yuletide


12月25日的圣诞节这一天,在英语中有时也称为 Yule,字典中的定义是:the festival of Christmas;在今天的英语中,Yule 属于一种老式说法,大多用于文学性较强的情境,在字典中通常会标注为 Old use 及 Literary。

Yule 这个说法,源于中世纪初期的 Old English 古代英语,主要在公元500年到1000年期间使用。在Old English时代最初的大约一百年间,England各地的人们还没有信仰基督教,因此也没有圣诞节的传统。

但在每年冬季的冬至前后,当初的英国人也有自己的节日,名称就是 Yule;后来英国人开始信仰基督教之后,这个古老的节日 Yule、就和日期同样在12月下旬的基督教的Christmas合并起来。

Yule & Noel:圣诞节的这两个名称,你听说过吗?

在Harry Potter系列电影中,圣诞舞会就被称为 Yule Ball.

除了 Yule 这个说法,英语中还用 Yuletide 来指圣诞节之前及之后的几天时间。Yule和Yuletide 都可以作形容词,例如Yuletide food and drink、指圣诞节时的食品和饮品,还有Yule log,既指圣诞节时壁炉中烧的大块圆木,也指一种外观如同圆木的大蛋糕。

Yule & Noel:圣诞节的这两个名称,你听说过吗?


来自法语的 Noel


在英语中,Christmas 有时还被称为 Noel,这个名称主要在歌曲中和圣诞节卡片上使用,例如 Joyful Noel 等说法。

Noel来源于法语,最初是拉丁语的词汇,和英语中的Native及Natal同源,含义相当于Born 出生。

Yule & Noel:圣诞节的这两个名称,你听说过吗?

除了指圣诞节,Noel 还广泛用来给孩子起名字,特别是在圣诞节前后出生的孩子。中国也有类似用节庆给孩子起名的作法,但似乎更喜欢“国庆节”,每个人都知道几位名叫“国庆”或“建国”的人。

Yule & Noel:圣诞节的这两个名称,你听说过吗?

Yule & Noel:圣诞节的这两个名称,你听说过吗?

英国在20世纪时有一位著名的剧作家,名字就是 Noel Coward,除了舞台话剧,也写过很多电影剧本,其中最经典的就是1945年上映的Brief Encounter,被广泛认为体现了Englishness 的本质。

这位 Coward 先生出生于1899年,月份就是12月,名字估计就是源于 Christmas 这个节日吧。

Yule & Noel:圣诞节的这两个名称,你听说过吗?


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via 阿则外英语笔记