Nativity:圣诞故事中这些人物和动物的内幕,你都知道吗?


Jesus Christ 耶稣基督据说出生于两千多年前的12月25日,这一天就是后世的 Christmas 圣诞节。

在英语国家,圣诞节当天、之前的平安夜、以及之后的节庆活动,前后会持续十几天,称为 Christmastide 或 Christmas season 圣诞节节期,通常要到1月6日才结束。

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Nativity


在进入现代之前,英语国家曾广泛信仰基督教;对于大多数信众来说,Christmas season 的主要目的,是纪念耶稣出生之后的十几天期间所发生的一系列事件。

这一系列事件,称为 Nativity;这个词语来自拉丁语,含义相当于英语中的“Birth出生”,和 Native、Nature、Nation 是同一个词根。

Nativity 的故事题材,在英语国家以及欧洲文化的美术、音乐、歌曲中都经常出现;相关的情节和人物要比圣诞老人更加丰富,是学习英语时需要掌握的基本 Cultural Literacy 文化背景知识。

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时代背景


根据圣经《新约》中的记载,耶稣的家乡在Nazareth拿撒勒,但出生地是Bethlehem伯利恒。

Nazareth 和 Bethlehem 都位于今天地中海东岸的以色列和巴勒斯坦境内,在2000多年前属于罗马帝国的领土。

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当时正值罗马皇帝下令普查整个帝国的人口,耶稣的妈妈Mary和丈夫Joseph一同前往伯利恒申报户口。

到达之后,城中的客店已经住满,夫妻两人只好在一间马厩里过夜,生下了耶稣。


Stable 中的牲畜


耶稣出生的建筑,英语中称为Stable,含义相当于中文的“马厩”。但在描述耶稣出生的文字或绘画作品中,Stable中通常没有马,而是只有 Ox牛和 Ass驴子。

传统的美术作品中,经常会描述 Ox 和 Ass 都注视着刚刚出生的婴儿,似乎在表达敬意和崇拜。

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有些画作中,则把两种动物区分对待,只有 Ox 注视着婴儿耶稣,而 Ass 则扭头看着别处。这种处理方式,是用 Ox 来代表当年相信基督教的人们,用 Ass 代表拒绝接受基督教教义的人们。


天使和牧羊人


耶稣出生的马厩,靠近城外的荒野。当天晚上,在荒野中过夜的几位牧羊人,看到天空中出现了天使,向他们宣告耶稣的出生。

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按照天使的指引,几位牧羊人立即前往马厩,看望刚刚出生的耶稣。

这件事称为 Adoration of the Shepherds,在 Silent Night 等圣诞歌曲中都会唱到;传统的美术作品中,也有很多描述这件事的画作,画中的牧羊人通常拿着放羊用的手杖。

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三位博士


除了牧羊人,还有另一批从东方远程前来看望耶稣的人,直到耶稣出生的十几天后才赶到。

这批人称为 The Magi,也称为 Three Wise Men 或 Three Kings,中文大多称为“东方三博士、或东方三国王”。

Three Wise Men 是通过观测天象、在星星的指引下前来的,而且每个人都带来了礼物。今天圣诞树顶端上的大星星,以及圣诞礼物的习俗,就是由此而来。

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Adoration of the Magi 三博士参拜耶稣圣婴,也是西方传统美术的重要题材。在左上角的天空中,可以看到提供导航的大星星。

在中世纪时,人们把北非、西亚、印度都称为东方,所以,三位博士/国王中,通常会有一个画成黑人,画中还会有孔雀、骆驼等“东方”动物。

另外,如果称为三位国王,就会有前呼后拥的随从。所以,很多美术作品中都把这个场景画成群像。


玛丽


在马厩中最直接参与耶稣出生的,是 Mary 和丈夫 Joseph;夫妻两人和耶稣,被后世称为 Holy Family,中文有时译为“神圣家族”。

在欧洲的传统美术作品中,Mary 大多被描绘成一位年轻女性,通常穿着蓝色外衣;直到现代早期,欧洲的蓝色颜料要从亚洲南部长途运输,有时比黄金还要昂贵。

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约瑟夫的年龄


和 Mary 不同,传统画作中 Joseph 的形象,通常是一位老人,头发、胡子都已经白了,看起来更像是 Mary 的父辈、而不是丈夫。

事实上,记载耶稣生平的新约福音书中,并没有提到Mary和丈夫之间有很大的年龄差距;而且新约中提到Joseph从事的是Carpentry重体力木工活,不太可能是年迈的老人。

欧洲传统美术作品中,之所以把 Joseph 刻画成老人,是由于中世纪时基督教教会的一项理论创新。

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“老夫少妻”的神学依据


根据基督教的信条,耶稣是上帝的儿子,Mary 是处女怀孕;这一结论是不容置疑、不可动摇的。

为了满足这个结论、保证耶稣的父亲确实是上帝,中世纪教会中的很多神学理论家,主张 Mary 的丈夫 Joseph 应该描绘成老人的形象,而且要老到不可能当爸爸的年龄。(欧洲中世纪时普遍认为,男性进入老年之后就不再有sexual desire/ability)。

这种“老夫少妻”刻画方式,一直延续到近代;直到19世纪,美术作品才回归写实、开始把 Joseph 描绘成中年或青年形象。

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via 阿则外英语笔记