为什么不能迷信国内的英语外教?

最近,一名外教在西安当众辱骂防疫人员,并朝地上吐痰。相关视频在网上热传后,该男子任教的西安曲江康桥学校发布声明,宣布与其解聘。

为什么不能迷信国内的英语外教?

这几年围绕国内外教的负面消息并不少,比如之前还有英孚英语的几名外教吸毒被抓的新闻。从实际情况来看,国内很多所谓的外教质量令人担忧,这其中有外教水平和资质的问题,也有国内培训机构的问题。

国外问答社区Quora上面有一个提问:What is it like teaching English in China? 其中一名外教的回答一针见血:

为什么不能迷信国内的英语外教?

这个名为Bill Parrish的外教在中国教了八年英语。在他看来,外教最大的功能就是一张白人面孔,机构以此为噱头来吸引那些人傻钱多的家长,他甚至认为这像一场骗局(the scam is sold to parents with more money than sense)。外教工资不错,工作也轻松,因为教学中像语法和批改这些工作都由中国老师负责。那些真正的负责任的外教可能还会遭到管理层和同事的排挤,典型的“劣币驱逐良币”。

具体来讲,目前国内的英语外教主要有以下几点问题:

 

(1)水平参差不齐

 

会讲英语跟会教英语是两回事。正如不是所有中国人都能教汉语一样,并不是所有外国人都有资格教英语,能教好英语。现实情况是,目前在中国的外教水平参差不齐,虽然也有优秀的外教,但人数太少。不少学校和培训机构都有“外来的和尚好念经”的想法,在招聘时没有严格审核资质,只要是个外国面孔就行(有些外教的母语甚至都不是英语)。很多招来的外教没有受过正规的师范教育或者相关的教学培训,缺乏从事语言教育的基本知识。还有一些外教来中国并不是为了教书,仅仅是来体验生活的,对教学并不上心。

何伟妻子张彤禾(Leslie T. Chang)在她的书《打工女孩》里面提到过这样一个故事:她在东莞遇到了一名自称来自加拿大的黑人外教Joseph,但当她和这名外教交谈后发现他说话的方式不像英语母语者,后来一问才知道他来自乌干达。她发现一些非洲人会假装成英语母语者跑到中国的偏远城市教英语,以此来赚取更高的工资。至于这些人教学效果如何可想而知。

为什么不能迷信国内的英语外教?

 

(2)缺乏对中国学生的深入了解

 

英语教学是一个有相当门槛的工作,外教仅仅会讲英语还不够,最好还要有至少一门外语的学习经历,这样才能深刻感知两种语言系统的差别,知道学生在语言学习过程中的难点在哪里。但能够坚持学习一门外语(不管是不是中文)的外教并不多,大部分人只会英语一门语言。这导致他们很难了解中国学生遇到的困难,实际教学效果并不如中国老师。

 

比如外教口语课普遍存在难度过高或过低的问题。有些外教对学生期望过高,教学内容难度很大,结果上课学生不敢开口,口语课变成了听力课。更多的情况是课程难度设置过低,一些外教把成年人当成小学生来教,上课内容几乎都是“今天天气怎么样”“你家有几口人”等简单聊天,课程内容比较枯燥无聊,激不起学生的学习动力。

 

此外,一些培训机构的外教教学也缺乏系统性,口语课安排散漫,缺乏主题,口语课完全变成了聊天课。有些外教上课甚至连教案也没有,上课全靠自由发挥,学生一堂课下来感觉学不到什么实质性的东西。相比之下,中国老师的授课会更加注重知识的内在联系和逻辑连贯,更加符合中国学生的需求。

 

不少人对外教存在迷信,认为只要有了外教帮助就能轻松学好英语。但外教的帮助是有限的,他们的价值更多体现在他们提供了一个“反馈”的机会。通过与母语者对话交流,我们能够找到自己表达当中存在的问题,比如发音和用词问题。对于英文写作来说,如果有靠谱外教批改,我们也可以发现一些自己发现不了的问题,比如用词、语法和逻辑等,这有助于我们进一步提升。外教对于听说读写的帮助并没有那么神奇,英语能力的提升还是离不开自己大量的练习。

 

via 英文悦读