如何提高英文写作水平?

如何提高英文写作水平?


 

我漫谈一通关于中级水平如何向高级进军的“秘诀”后,广西粉丝Janet问起如何提高英文写作水平。此问题比中级向高级进军略具体一点,写作也是我的强项,所以还是有话可说。

作为成年人学英语,我们的英语表达能力与母语息息相关。在谈英文写作之前,不妨扪心自问一下:我自己是否喜欢用汉语写作?自己的汉语作文是否生动有趣、结构严谨、文如泉涌?如果回答“是”,那咱们就继续再往下聊;如果回答“否”,那恐怕得先培养起汉语写作的热情与技能。

英文写作能力除了与汉语写作能力相关之外,还与英文口语表达能力密不可分。中国人里,写作能力最突出的莫过于林语堂大师,他认为写作是口语的反映,写出的文字应当朗朗上口、通顺流畅,怎么说就怎么写。Janet朋友不妨再自问一下:我的英语口语水平如何?不过也有例外,有些人“内秀”,不擅于口头表达,这另当别论。

当然啦,口语与写作毕竟还是有点差异,这是由于两者特点不同所决定的:口头表达是瞬间的反应,没有充足的时间进行深思熟虑,不可能字斟句酌,使用的词汇口语化,句式也不会复杂精巧;写作时则有比较充裕的时间进行深度思考,遣词造句可以雕琢修改,根据客观需要决定文体文风。

英文写作与中文写作的原理基本相通,写作题材亦极其广泛。比如,故事散文、普通电邮、博客帖文、商务文书、正规文件、大会记录、学术论文、广告营销、声明通知……写作的内容与体裁不同,遣词造句就相差极大。要想做到游刃有余,读个正规文凭学位是非常好的选择。为了提高英文写作水平,我就在本校读了《专业英语硕士》,重点就是写作训练。



Janet朋友既然提出关于写作的问题,想必已经具有一定的英语水平。大学里英语专业本科都设有写作科目或课程,至于教学水平如何我不得而知。若想百尺竿头更进一步地自学提高,可以找一些相关书籍来阅读,认真体会、思考和总结,然后按照练习进行写作,最好能有高手指点。

就我个人的体会,英文写作的逻辑性和条理性似乎比汉语更加严谨一些,这在语法上也可以体现出来。比如,我们经常见到汉语里天女散花般的使用逗号,一大堆的意思放在一起,最后一个句号结束。这种现象在英语里不多。以前我教作文时,就纳闷某学生为何一大段英文只有一个句点,她说:“中文就是这样的啊!”在此方面,中英文确实不太一样。大家可能已经发现:我写的帖子即使用中文,句式结构也受到了英文语法的一定影响,意思力求明确清晰。

有时候,我与铁粉们分享工作中收到的材料,需要进行汉译英。铁粉们同意我的看法:收到的很多中文材料本身就写得条理紊乱、颠三倒四、乱七八糟,给翻译增添了极大的难度。我在翻译的时候,几乎是把根据原文大意进行了重新创作。从某种意义上讲,我们学习英文写作,反而促进了中文写作的提高。

在实际写作时,我不仅应当保证全文、全段的结构,还要确保词义的精确,尽量不用大而空的词汇,如“good”, “great”, “marvellous”, “fantastic”……必须随时查阅同义词库(Thesaurus)。比如我想使用“good”的概念,在同义词典里有大量的选择!

在用电脑打字写作的时候,我们可以借助文字编辑和检查软件来提高准确性。WORD软件自带有检查功能,更好的选择是Grammarly软件(不知内地是否能用)。

……下面欢迎粉丝们踊跃留言讨论。


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