别担心,老外不会笑话你

别担心,老外不会笑话你

最近看到了一篇公众号文章,大意是“我没钱了”不能说成"I have no money",不然“老外会笑话你”:


别担心,老外不会笑话你


作者说"I have no money"有点中式英语,听起来感觉像警匪片里遭到抢劫后会说的句子,还建议我们用更加地道的说法,比如"I’m skint."


别担心,老外不会笑话你


实际上"I have no money"并不是什么中式英语,用它来表达“我没有钱”也是完全正确的,英文世界中可以找到大量的例证。比如美国作家Henry Miller就有一句名言:I have no money, no resources, no hopes. I am the happiest man alive.


别担心,老外不会笑话你


反倒是"I’m skint" 这种说法要特别注意,因为它是一个英式俚语词汇,只能用在一些非正式场合,不能随便乱用。


别担心,老外不会笑话你


类似标题的文章在网上并不少见,基本模式是:某某说法是中式英语,不能用,不然老外会笑话你,我们要用更加地道的表达,比如XXX。抛开语言细节不谈,真正需要引起我们注意的是“老外会笑话你”这种思维


实际上,就算用了所谓的“中式英语”,也没有老外会笑话你。因为对于一个外语学习者来说,犯错误不可避免,正常人对此都能够理解。就像外国人说中文,如果他们说错了,我们的第一反应也不会是去嘲笑他们,而是会尝试理解他们想表达的意思。


这种“担心出错而闹笑话”的心态也是制约很多人英语提升的因素,因为学语言就是一个“犯错-纠正-提升”的过程,如果因为担心犯错误而不敢说英语和写英语,那么英语提升就无从谈起。在这一点上小孩做得比成年人反而好很多,因为他们没有心理负担,不会担心因为出错而丢脸,这也是儿童学语言比成年人效率更高的一个原因。


关于口语有一个经典问题“为什么中国学生学了十几年英语,口语还是那么差?”一个重要的原因是他们接收到的负反馈过多。比如网上有一个很不好的风气:对他人的英语吹毛求疵。只要对方的发音不够漂亮,用词不够高级,就一定会有人抬杠说是“中式英语”,甚至连央视的英语主持人也被谜之自信的网友批评过口音不正宗。在这样的氛围下开口说英语变成了一件需要勇气的事情,只有脸皮厚的人才能进步。


别担心,老外不会笑话你


虽然大环境短期内无法改变,但我们还是要尝试摆脱这种影响,最重要的一点是要有“成长型思维”(growth mindset)。这是心理学家卡罗尔·德韦克(Carol Dweck)提出的一个概念。拥有成长型思维的人相信,人的能力并非一成不变,而是可以通过后天学习而获得提升。他们不怕犯错,因为这是提升自己的机会。而缺乏成长型思维的人会避免接受挑战,因为他们认为自己能力是固定不变的,如果挑战失败了只会证明自己的无能。为了避免丢脸,他们选择避开挑战,但也避开了成长进步的机会。在英语学习上我们要选择“成长型思维”,坚信自己的水平可以通过大量练习而提升,把每一次犯错当成提升的机会,这样才能有所收获。




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