Advent:英语文化怎样理解“小年”这个概念?


正月初一是中国的农历新年 Chinese New Year,也称为春节 Spring Festival,在大约距离春节的一个星期之前,中国还有庆祝“小年”的习俗,北方是在农历的腊月二十三,南方是在腊月二十四。

“小年”在英语中有时会描述为 Minor New Year’s Day,有时也使用汉语拼音写成 Xiao Nian,但更多会解释为 a prelude to the Spring Festival.

这里的 Prelude 相当于一种比喻;Prelude 的原本含义是指戏剧的序幕,也用来指大型音乐作品中的序曲,但歌剧的序曲或作为独立音乐作品的序曲会称为 Overture.



圣诞节的前奏


在英语文化中虽然没有“小年”的说法,但就每年12月下旬的 Christmas 圣诞节,有一个被称为 Advent 的习俗,和中国的“小年”有些相似之处。

Advent 源于基督教的文化传统,在每年的11月底,也就是圣诞节之前的大约4个星期,Advent 就已经开始了,中文大多翻译为“基督降临节”。

Advent 通常翻译成“节”,但在时间范围上要远远超出 Day 或 Festival 所表示的“节日”,而是相当于一个Season,前后持续近一个月。


传统的演变


一般认为,Advent 开始于 Advent Sunday;基督教的很多教派,都把 Advent Sunday 的日期定在离11月30日最近的星期日,具体日期每年不同,在11月27日到12月3日之间。

进入19世纪之后,随着圣诞节成为世俗性的节日,Advent的宗教含义也逐渐消减。今天,在美国,圣诞节庆从11月的最后一个星期四就已经开始,Advent的开端似乎已经被19世纪中期林肯总统时设立的“Thanksgiving Day 感恩节”取代了。

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在历史上,基督教教会曾一度把Advent规定为禁食斋戒的时间,在大约一个月期间,人们每个星期要有 3 天用来 Fasting,在白昼期间或某些时段不吃东西。

今天,很多传统的基督教信徒,仍然保留着旧时Advent Wreath的习俗,会在 Advent 期间、点亮带蜡烛的降临节花环。


Advent Calendar


在很多地方,人们会在 Advent Sunday 这天竖起圣诞树;但 Advent 在今天最受欢迎的习俗,则是 Advent Calendar,圣诞日历或圣诞倒数日历。

Advent Calendar 的目的,是为了迎接和期待圣诞节的到来,尤其受到孩子们的喜爱。

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Advent Calendar 通常用硬纸板或薄木板制成,上面有 24 个或 25 个小窗口,每个窗口上有一个数字,从 1 到 25,各个数字的位置随机摆放没有任何规律,代表从 12 月 1 日直到圣诞节的各天。

从 12 月 1 日起,每天打开一个小门,就会发现一张精美的图片、一首短诗、一份巧克力或其它糖果点心。

除了孩子,今天还有专门面向成年人的 Advent Calendar,主要针对女性消费者,相当于一个圣诞节之前的大礼盒,内容通常是各种价值不菲的化妆品。

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英语中的 Advent


Advent 这个词语,比基督教还要古老,来源于古罗马拉丁语中的Adventus,相当于英语中的Coming,指“来到、来临”。通常翻译为“冒险、历险”的Adventure也是由此而来。

近两千年前,基督教就开始用Advent来专指耶稣出生这个“来到人世、降临人世”的特定事件。

但在进入现代之后,知道Advent宗教习俗的人越来越少。Advent这个词语的主要含义,又从基督教回到了日常生活中,用来比喻各种重要事件、事物或人物的到来、出现、发生、开始。例如:

The advent of spring 春天的到来

The advent of smartphones 智能手机的出现

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最后编辑于:2022/1/25 拔丝英语网

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