英语中有哪些争议用法?

比尔·布莱森在他的图书《布莱森英语简史》里面提到,英语中目前还存在着不少有争议的用法,但英语也是一门不断发展的语言,随着时间的推移,一些用法会逐渐被大众接受。这里聊一聊一些比较常见的英语争议用法。

(1)than的用法

在写比较句的时候一些同学可能会纠结过类似这样的问题:She is taller than I. / She is taller than me. 哪个句子才是正确的?

一些传统语法学家认为than只能作为连词使用,因此than后面必须接主格代词,比如I/she/he,句子应该写成:She is taller than I (am).

但目前有越来越多人将than作为介词使用,在这种情况下,than后面可以接宾格代词,比如me/her/him,因此"She is taller than me." 这种写法也是可以接受的。事实上,莎士比亚的作品Julius Caesar(凯撒大帝)里面也有这样的用法:A man no mightier than thyself or me…

韦氏词典官网有一篇文章也对than这一用法进行了讨论,并认为better/taller than I/me这两种写法都是正确的,可以参考:https://www.merriam-webster.com/words-at-play/than-what-follows-it-and-why

英语中有哪些争议用法?

(2)less还是fewer

根据语法书的定义,less后面应该接不可数名词,而fewer后面要接可数名词复数,比如:I drank less beer and smoked fewer cigarettes.

这一原则看起来似乎很好遵守,但在实际使用中,less有时也会和一些复数名词搭配,特别是当这些名词涉及到距离、时间和重量时。比如:less than three miles/ less than twenty dollars/ less than five years/an essay of 250 words or less,又比如夸克的语法书A Comprehensive Grammar of the English Language当中还有这样的例句:

There were no less than fifty people injured in the accident.

《牛津英语用法指南》也提到了这样一个趋势:less与复数形式连用的古老用法现在越来越得到肯定。

英语中有哪些争议用法?

目前有一些语法学家认为,less只能修饰不可数名词这一原则并不符合现在的实际语言使用情况。不过在考试和正式写作中,为了保险起见,我们还是应该按照传统的语法规则,即fewer修饰可数名词复数,less修饰不可数名词。

(3)like作为连词使用

传统语法观点认为,like只能作为介词、动词、形容词、副词或名词使用,但也有不少人将它作为连词使用,比如我们可能见过这样的句子:She acts like she owns the place. / No one sings the blues like she did.

目前有一部分人认为like的连词用法是不正确的,很多词典也将这一用法标注为非正式用法,比如朗文词典就有这样的说明:

英语中有哪些争议用法?

我们在正式写作中应该尽量避免这一用法,以免出错。

(4)flat adverb

英语中很多副词都是由对应形容词加-ly构成,比如complete-completely, entire-entirely,但有一些副词和它们对应的形容词形式一样,这种副词就称为flat adverb。比如:drive slow/fast,此时slow/fast就属于flat adverb。

英语中有哪些争议用法?

以前英语中副词和形容词同形的现象很普遍,但目前大多数副词都使用了-ly形式,只有少数几个例外,比如slow/fast/quick/safe。而一些人也认为类似drive slow/safe这样的用法是错误的,应该改为drive slowly/safely,目前flat adverb的使用仍然是一个有争议的点。

(5)分裂不定式

分裂不定式(split infinitives)是指在to和动词原形之间插入另一个词,比如《星球大战》里面就有一个著名的句子:to boldly go where no one has gone before,其中to boldly go就属于分裂不定式,因为boldly出现在不定式to go中间。

一些语法学家认为分裂不定式这种用法是错误的,一个重要理由是包括拉丁语在内的很多语言中不定式都不能拆分,英语也不应该有例外,不过现在分裂不定式已被很多人接受。类似:We expect our output to more than double in a year. 这样的写法也基本没有争议。

(6)they

以前英语中可以用he来指代男女两种性别,比如:Everyone should do what he considers best. 随着人们平权意识的觉醒,这种用法逐渐被弃用。为了体现性别平等,一些人会使用he or she来指代两种性别,比如:Everyone should do what he or she considers best. 但这样写又显得太繁琐,还有一些人使用they来对性别进行指代,写成:Everyone should do what they consider best.

They这一用法目前也有争议,一些人认为用they这一复数概念来指代单数人称并不符合语法规则。一个折衷的方式是避免使用单数人称概念,比如句子可以写成:People should do what they consider best.

(7)hopefully

我们之前可能见过类似这样的句子:Hopefully, I'll win the lottery this week. 但一些人认为hopefully这一用法是错误的,因为hopefully是一个副词,而副词应该修饰动词或形容词,不能单独放在句子中使用。朗文词典也对这一争议用法给出了说明:

英语中有哪些争议用法?

除了上面提到的这几个用法之外,还有一些争议用法目前已基本得到解决。比如以前一些语法学家认为句子不能以and/but等连词开头,但现在这一用法已经非常普遍。还有语法学家认为句子不能以介词结尾,但这一规则现在也已经过时,类似:You have nothing to be afraid of. 这样的用法已被广泛接受。关于这些争议用法的更多知识,也可以参考维基百科词条:https://en.wikipedia.org/wiki/English_usage_controversies

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最后编辑于:2022/2/24 拔丝英语网

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