从 Conflict 到 Operation:英语中怎样描述“战争”?


在描述“战争”时,英语中的词语和概念非常多样,从规模范围来说,有从War到Campaign再到Battle的级别分类,另外还有 Operation、Conflict、Engagement 等各种抽象词语。

这些和战争相关的说法,新闻报道中经常会读到,在日常语言中也广泛使用。


3 个抽象词语


在新闻报道中,最常读到的关于战争的说法,包括Military Operation 军事行动、Military Conflict 军事冲突、Military Engagement 交战。

Operation、Conflict、Engagement 都是抽象词语,源于古罗马的拉丁语,含义非常宽泛。作为军事术语,可以描述各种不同规模的战争行为。

例如,Conflict 的含义是“冲突”,日常生活中的人际冲突、吵架拌嘴也可以称为Conflict ;因此Conflict 的含义非常模糊,可能涉及十来个人,也可能双方分别有成千上万的人参与。

Engagement 的含义是“接触并形成互动关系”,可以用来描述齿轮机件之间的咬合、两个人之间的订婚、以及建立劳务雇佣关系。

在用于描述战争时,Engagement 经常翻译成“军事接触”,有时会产生Deceptive的误导效果,使事态的严重性被模糊化和忽视。


Operation 的模糊性


对战争行为淡化程度最强的是 Operation,含义相当于英语中的Do,指“行动、做事情”。Operation大多对应为中文的“作战行动”,经常用于战事的Codename代号,例如1944年二战期间的诺曼底登陆,就称为Operation Overlord.

和 Military conflict 以及Military Engagement不同,Military operation未必是发生在战争的情境之中,军人执行的 Search and rescue 搜救任务,也可以称为Operation。

而在军事领域以外,Operation 的含义就更为多样了,包括医院中的手术,以及公司企业的业务部门、分支机构等。


Fight & Combat


从个体的层面来说,参战人员的行为,经常会用Fight和Combat来描述,这两个说法的区别在于,Fight源于日常语言,而Combat则主要是一种军事术语。

Fight泛指不同个体之间发生的各种冲突,含义非常宽泛,包括肢体冲突,也可以表示口角吵架。

而 Combat主要用来指“职业性质的战斗打斗”,具体是军人个体之间所进行的战斗,包括使用武器的情形,也包括 Hand-to-hand combat 徒手格斗。


从 Battle 到 War


Combat和Battle这两个词语是近亲,都是来自拉丁语;Combat中的-bat和battle是同一个词根,前缀Com- 的意思是“共同、一起”。

Battle和Campaign以及War这三个说法构成一个体系,主要用于对战争比较宏观的描述。大致来说,Battle是Campaign的组成部分,而Campaign是War的组成部分。

在传统理论中,Battle和Campaign的区别主要在于,Battle发生在固定的地点,而Campaign是由发生在相邻几个地点的一系列多个Battles构成。进入20世纪后,战争的机动性更强,因此Battle和Campaign的区分开始变得模糊,两者经常混用。


War is Hell


战争有时会被一些人视为兴奋刺激的事情,似乎把现实中残酷的 War 与手机电脑上的电子游戏混为一谈。

和中国的大多数人一样,

,使用基督教中最可怕的“Hell 永恒无尽的地狱”这个概念,来描述 War。

在各种形态的 War中,被认为最可怕的是 Civil War,中文大多翻译为“内战”。在Civil War中,战争冲突有时会失去明确的边界,很容易把 Civilians 平民卷入其中,导致生命和财产的巨大损失、社会的严重混乱和失序。



War is Hell 这句谚语,据说就是源于19世纪中期的美国内战 American Civil War,中文更多称为南北战争。当时美国北方的政府为了击垮南方企图分裂的各州,曾展开被称为Sherman's March to the Sea的军事行动。

在1864年的年末,William T. Sherman 将军奉命带领六万多名北军士兵,对南方各地的市镇村庄实行了 Scorched Earth Policy 大肆烧杀。

多年之后,在一次向军校毕业生的讲话中,Sherman说道:There is many a boy here today who looks on war as all glory, but, boys, it is all hell.


从 Conflict 到 Operation:英语中怎样描述“战争”?



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最后编辑于:2022/3/2 拔丝英语网

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