Lady Day:为什么三月下旬曾经是一年的开始?




“一月”是每年的第一个月份,但每年的季节轮回,却是从春季开始。在北半球的温带地区,也就是历史上世界人口最为集中的地区,春季大约在“三月”开始;欧洲文化中十二星座的第一个 Aries 白羊座,开始的日期就在 3 月下旬。

和中文的月份不同,英语中表示月份的词语,并不带有明显的数字,例如 January、February、March,字面上都不包含“一、二、三”。尽管如此,英语文化中几百年来也是以 January 作为第一个月份,全年月份的排序和中文完全相同。

但在几百年之前就并非如此了;在中世纪时,英语文化以及欧洲各国,都曾普遍把每年的三月下旬视为一年的开端,和北半球春季的开始正好吻合。

而当年庆祝春季到来以及一年开始的节日,是在 3 月 25 日这天,称为“Lady Day 圣母节”。


Lady Day 的由来


Lady Day 今天已经不像中世纪时一样显赫,但在很多基督教、特别是天主教信徒中,仍然被视为一个重要的日子。

Lady Day 所纪念的 Lady 是耶稣的妈妈玛丽。Lady Day 今天有时会被误以为是 Mary 的生日,但纪念的其实是 Mary 受孕怀上 Jesus 这件事。

根据圣经新约的福音书,在两千多年前的一个 3 月 25 日,Archangel Gabriel 大天使加百利从天堂来到人间,告知 Mary,她将成为 Jesus 的妈妈。

这件事在基督教中称为 The Annunciation 天使报喜,在欧洲的经典美术作品中曾被描绘刻画了无数遍。


英语中的“九月怀胎”


从玛丽在 3 月 25 日怀孕到耶稣出生,前后一共是 9 个月时间;每年 Christmas 圣诞节就是在 12 月 25 日,和 Lady Day 相隔整整 9 个月份。

和英语不同的是,中国古代普遍使用“十月怀胎”的说法,原因是中国文化过去主要依照传统的农历、以月亮的运行周期来划分月份,每个月份的天数、要比欧洲的太阳历短上一两天,所以就算做了 10 个月份。

英语中在描述从怀孕到生产的时间周期时,都是说成 9 个月,或说成更确切的 38 个星期。这一点在英语文化中视为生理学的常识;中文的“十月怀胎”在转换成英语时,有时需要变通处理、不能局限于 10 这个数字。


Mary 的文化地位


基督教中的 Mary 大多翻译成中文的“圣母玛丽”,但在英语中,虽然有时会称为不带“圣”的 Mother Mary,更多时候会使用 Virgin Mary 的说法。

基督教的很多教派,都有“Veneration of Saints 圣徒崇拜”的传统,信徒们会向各位圣徒祈祷,请求为自己从 God 那里争取 Grace 神恩。

Mary 曾怀孕生下 Jesus,被视为最重要的 Saint,在历史上信众也最为广泛;很多人都会祈求 Mary 保佑自己取得成功、消除灾祸,就此最常使用的 Prayer 就是“Hail Mary 向玛丽致敬”。

欧洲的古典音乐中,有很多称为“Ava Maria 圣母颂”的声乐作品,内容就是向 Mary 的致敬和祈祷;Ava Maria是拉丁语,英语的 Hail Mary 就是由此翻译而来。



人名姓氏中的 Mary


在英语文化以及欧洲各国,Mary 这个名字及其各种衍生和关联版本,还是近千年来最常用的女性 Given Name 之一,包括 Mary-Ann、Mary-Jane、Donna 等等。

在信仰天主教的国家,例如法国、意大利、西班牙,很多男性也以 Mary 作为名字或姓氏,例如电子游戏中的 Super Mario 以及足球明星 Diego Maradona.


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最后编辑于:2022/3/25 拔丝英语网

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