“大灰狼”是the big bad wolf还是the bad big wolf?

有同学在群里问了一个问题:a beautiful piece of music和a piece of beautiful music有什么区别?

 

“大灰狼”是the big bad wolf还是the bad big wolf?

之前国外英语学习论坛forum.thefreedictionary.com也有人问过相同的问题,上面老外给出的回答是:

 

Place the adjective next to the word you wish to modify: In "beautiful piece", it's the piece that is beautiful; in "beautiful music", it's the music that is beautiful. There is a subtle difference.

 

即两者区别在于侧重点不同,第一种说法beautiful用来修饰piece,对piece进行强调,而第二种说法强调的是music。在现实使用中a beautiful piece of music更为常见。

 

这名同学还提到了形容词修饰位置的问题。当多个形容词同时修饰一个名词时,有时候容易导致混乱,举个例子:

 

(1) She moved into a new tiny house.

 

(2) She moved into a tiny new house.

 

上面句子哪一个是对的?要解答这一问题我们需要了解英语中不同形容词在修饰名词时的先后顺序。英语中有一个the Royal Order of Adjectives法则,该法则根据形容词的性质将它们分为八种:opinion, size, age, shape, color, origin, material, purpose,它们代表形容词在修饰名词时的先后顺序。这一顺序也被简称为OSASCOMP

 

“大灰狼”是the big bad wolf还是the bad big wolf?

根据这一法则,我们可以判断出不同形容词的先后位置,比如我们应该说"a little old lady",而不是"an old little lady",因为little分类属于Size,优先级高于old所属的分类Age。词源学家Mark Forsyth也给出了一个经典句子:a lovely little old rectangular green French silver whittling knife,句子中的8个形容词刚好对应上了OSASCOMP的8个分类。

 

“大灰狼”是the big bad wolf还是the bad big wolf?

为什么形容词是按照这个优先级排列的?目前连语言学家也没能给出满意的解释,一个假说是:越靠近名词的形容词越具体,优先级越高。比如:a beautiful brick house,形容词brick的优先级更高,因为"a brick house"比"a beautiful house"更为具体。但这一假说也无法解释所有的形容词搭配,比如a small black dog,"a small dog"和"a black dog"哪一个更加具体也很难说清楚。

 

the Royal Order of Adjectives法则在少数情况下也有不成立的时候,比如“大灰狼”的英文名是the big bad wolf,但根据法则它应该写成the bad big wolf,但the big bad wolf已经成为约定俗成的说法流传了下来。

 

“大灰狼”是the big bad wolf还是the bad big wolf?

一些同学可能还注意到,当多个形容词修饰一个名词,有时候形容词之间要加逗号,有时候不需要。比如:

 

(1) We rode in a comfortable, luxurious limousine.

 

(2) She has a big green garden.

 

是否需要加逗号的判断标准在于这些形容词的分类情况,如果形容词都属于同一个分类,它们中间需要用逗号隔开。比如第一个句子中comfortable, luxurious都属于Opinion这一分类,因此要加逗号。第二个句子中big属于Size分类,green属于Color分类,两个词分类不同,不需要用逗号隔开。

 

同时,如果修饰名词的两个形容词都属于同一分类,它们也可以用and连接,比如我们可以说:Home is always a warm, welcoming place. 也可以说:Home is always a warm and welcoming place.

 


 

参考资料

 

https://en.wikipedia.org/wiki/Adjective#Order

 

https://www.grammarly.com/blog/adjective-order/

 

https://dictionary.cambridge.org/us/grammar/british-grammar/adjectives-order

 


 

 

本文由拔丝英语网 - buzzrecipe.com(精选英语文章+课程)收藏,供学习使用,分享转发是更大的支持!由 英文悦读原创,版权归原作者所有。

最后编辑于:2022/3/27 拔丝英语网

拔丝英语网

英语作文代写、国外视频下载

高质量学习资料分享

请点击此处联系我