Word Power Made Easy作者的30天英语技能提升秘诀

单词圣经《Word Power Made Easy》(英语说文解字)的作者 Norman Lewis 曾这样描述词汇量的重要性:

 

词汇量与个人成功紧密相关。

 

假设其他条件相同,你拥有的词汇量越大,成功的机会就越多。

 

据统计,18 岁左右的英语母语者平均词汇量就已达到 22046 词,并且每年持续增长。

 

考虑到我们的大学英语四级词汇量要求为 4500 左右,大学英语六级词汇量要求为 5500 左右,作为英语非母语者的我们该如何在英语词汇储备方面迎头赶上呢?

 

其实 Norman Lewis 还有一本专门讲英语学习方法的书籍:

 

《30 Days to Better English

 

《Word Power Made Easy》作者的30天英语技能提升秘诀
 

此书从:

 

Pronunciation(发音),

Vocabulary(词汇),

Spelling(拼写)

Grammar(语法)

 

四个维度传授了如何在 30 内全面提高英语技能的方法。

 

考虑到 Norman Lewis 在词汇教学上的卓越建树,本文我们主要把目光放在作者给出的英语单词学习方法和建议上。

 

01 测试词汇量

 

Do you have an average vocabulary?

 

全书以一个词汇量测试开篇,检测你的词汇量是否达到了平均水平

 

请尝试将下列词汇(WORDS)与其对应的语义(MEANINGS)进行匹配:

 

(75% 的成年母语者可以做出正确的匹配,全部匹配正确即代表你已达到英语母语者的平均词汇量水平)

 

WORDS

 

1.imminent

2.fluster

3.rigid

4.purge

5.rehabilitate

6.latent

7.gaudy

8.feign

9.cajole

10.impede

 

MEANINGS

 

a. cleanse

b. flashy

c. confuse

d. bring back to former excellence

e. hinder

f. pretend

g. stiff

h. coax

i. hidden

j. likely to happen in the near future

 

答案:

 

1 - j

2 - c

3 - g

4 - a

5 - d

6 - i

7 - b

8 - f

9 - h

10 - e

 

02 "重复"是秘诀

 

The secret of successful vocabulary building is repetition.

 

有效记忆一个新单词的方法只有两个字:

 

重复

 

打一个比方。

 

你走在大街上,和迎面走来的一个个陌生“单词”擦肩而过。无论你只是在匆忙中走马观花地瞟了它们一眼,或是你为了能记住它们的“脸庞”而特意抬头望过去,只凭这一次相遇,都不可能把单词们的面貌清晰地永久地刻入脑海中。当然,除非你拥有照相机般的记忆力。

 

To add a new word to your vocabulary so that it really sticks there,you must see or hear that word in many difference contexts and in variety of different forms.

 

要想让一个单词真正归属于你,就必须在各种不同的语境和形式中反复见到或听到这个词

 

你不仅是走在街上偶然见它一次,第二天早上出门的地铁上也碰见它,去超市买东西时也看见它,周末出去玩又在公园里遇到它,打电话聊天时朋友居然又和你提起它...这样下来,恐怕你不仅不会忘记这个词,甚至有可能夜里说梦话都会用到它了。

 

上面这段话看起来似乎有点搞笑,但仔细想一下,我们作为中文母语者,也是在不知不觉中使用着同样的手段掌握下来一个个新单词的。

 

对于英文词汇的学习也是同样。仅仅背诵词表或单词书是不够的,还要增加文字形式的英文原版书阅读、观看视频形式的英美剧集以及收听音频形式的英语播客等,全方位地扩大输入。

 

03 词源学习是捷径

 

Norman Lewis 在书中把“词根词缀学习法”称为扩展词汇量的"The Royal Road"。

 

One of the quickest, surest, and most permanent methods of increasing your vocabulary is to study groups of words containing a common root.

 

词根就像一把钥匙。

 

按照词根把单词分组,学习一个词根就等于一下子解锁了一组单词。哪怕是一些不常见的难记词也会变得容易理解和掌握了,按照这样的方法学习,词汇量自然增长得更快些。

 

比如,若已知词根 demo 表示“人民”的意思,恐怕就不难记忆生词 democracy (民主)。

 

如果知道词根 insul 表示“岛”的意思,再加上表示“素”的名词后缀 -in,就能轻松推测出生词 insulin 的意思即为中文的“胰岛素”。假使没有词根词缀知识的辅助,不要说推测,恐怕连刻意地记忆下来这个词都难。

 

以上都是从词源学的角度进行词汇的扩展和积累的方法,即:

 

  • 按照构词法学习单词的词根、前缀和后缀;
  • 根据单词的构成元素推测陌生词的意思;
  • 通过不同的词缀猜测词性(如,名词常伴随后缀-ion、-ness、-ity、-ism、-y)。

 

对这一方面进行专门解读的优秀教材学姐在前文中也推荐过不少,比如人称“韦小绿”的韦氏字根词典,英文书名 Merriam-Webster's Vocabulary Builder

 

《Word Power Made Easy》作者的30天英语技能提升秘诀
 

豆瓣上也是给它打出了 9.4 的高分。

 

《Word Power Made Easy》作者的30天英语技能提升秘诀
 

另外还有来自 Norman Lewis 本人的 Word Power Made Easy(英语说文解字),它在词义、词形和词源上对生词进行讲解,同时按照不同的主题将词汇分类。

 

《Word Power Made Easy》作者的30天英语技能提升秘诀
 

以及两本国内的词根词缀教材:

 

《Word Power Made Easy》作者的30天英语技能提升秘诀
图左:《英语词汇的奥秘》升级版蒋争著

图右:《英语词根与单词的说文解字》李平武著

 

初版于 1984 年的《英语词根与单词的说文解字》算是国内词根学的开山鼻祖之作。

 

它不仅细致讲解了常用的英语词根词缀,而且着重笔墨对英语词根理论进行了系统性剖析,将英语词汇的内在构词逻辑娓娓道来,适合深度学习使用。

 

《Word Power Made Easy》作者的30天英语技能提升秘诀
 

《英语词汇的奥秘》在学姐看来更像是一本“词根红宝书”,它将 252 个词根和 124 个前缀、165 个后缀集中整理在一起,再配以常用单词实例,简单易读,学习负担较轻。

 

《Word Power Made Easy》作者的30天英语技能提升秘诀
 

04 生命不息,学习不止

 

要花多久的时间去学习才能拥有足够多的英语词汇量?

 

如果把对词汇的不断储备当做学习知识和增长智慧的副产品来看待,那么对新词汇的学习永远都不需要结束。

 

虽然听起来这将是一场持久之战,但只要马上行动起来,从你迈出词汇学习的第一步那一刻起,你的词汇量就会开始以惊人的速度增长了。

 

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最后编辑于:2022/7/6 拔丝英语网

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