8090后被英语语法折磨了几十年了,这届孩子还学吗

今天一早起来,就和大学好友聊英语分级。写这个号以来,周围亲友经常会问我各种问题,也会有不同意见。当然,对一些其他说法质疑更大。

这让我想到一个很有趣的事:

我们这些中国爸妈给孩子做英语启蒙,很像中国科幻小说的圣经——三体中的情节:

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大家不要纠结比方是否完全恰当,我想说的是一种关系:我们不了解的外部的事物,我们自己作为这种事物的"信徒",和一群在我们和他们之间的"传道者"。

英语老师、博主等,就是学英语的人和英语之间的传道者。

所以作为博主,我坚持直接帮大家寻找第一手的资料和知识,最终为大家“授人以渔”。

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上次和大家聊过一个世纪难题:在英语启蒙中,是否能说中文。

今天再聊另外一个世纪难题:孩子英语启蒙,是否要学语法。

毕竟,和背单词并列,语法也曾经是困扰过我们整个青春期的"噩梦"。

很多人最恨英语考题,就包括:

  • 这里用定冠词还是不定冠词?

  • 时态到底怎么选?

  • 动名词和不定式怎么用?

    ……

最最恨的就是,好不容易学会了一个规则,到了某道题上老师又说:

这里是固定搭配,这个规则不适用。

有没有想撕了考卷的感觉。

等我们长大了才听说,原来歪果仁从小是不学语法的。

还有不少报道说,我们英语试卷的语法题,很多歪果仁都是考不及格的,要么出的不对,要么实践中根本用不到。

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自然对语法就更痛恨了,觉得纯粹是教研组折腾我们玩的,没有实用价值。

真的是这样吗?

还是先说结论:

语法非常重要;

但何时学、如何学很关键。

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首先回答第一个问题:

语法到底有没有用?

Absolutely yes(当然有用)

拿汉语举例子,我们从小其实都是学过语法的,主谓宾定状补嘛。因为汉语里没有时态、语态、性、数、从句,和英语对比好像是没有语法。

语法简单不等于没有语法,英语和意法德西比,语法也简单许多。

作为母语,我们其实早就知行合一,不需要语法就能凭"语感"正确使用了。

英美国人也一样,从小听到的都是“正确”的英语用法,不需要专门学习,就能形成“语感”,正确使用。

这就是母语学习的方式:一个“归纳”的过程,接触多用的多,自然就会了。

而语法则是专家们在归纳的基础,总结出来的规则、套路,可以覆盖大部分的使用场景。

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学会了规则,就可以通过“演绎”的方法,用到各个真实的场景里。

就像学会了数学公式,就可以解很多实际的题目。唯一的区别,是和数学比,语言还有很多“例外”。

我们作为外国人,生活接触到的英语太少了,远远不够“归纳”的。

 

学习语法,通过“演绎”,用在各种句子里,其实是一种很高效的外语学习方式。

所以,语法当然是有用的,而且非常高效。

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第二个问题:

为什么我们学过的语法,都这么折磨人,而且感觉没什么用?

大胆的说一句真话,因为我们学语法的时候,老师和教材都不如现在的好。

我在最后会给大家推荐几个学习的视频,都并不枯燥,学起来很有趣。

再举自己的一个例子。我在博士阶段,选择的外语是德语,因为大学英语确实已经没啥学的了。

我和老师说,德语语法真的好难,比英语难不说,比法意西等都难。

他说:

语法不是为了给你添麻烦的,是为了帮助你的。不要看德语语法复杂,一旦掌握就有了方向,句子再长再复杂也不怕。

比如,德语的定冠词有16个,都对应英语的the。分别是阳性、中性、阴性、复数,以及第一格(主格)、第二格(所有格)、第三格(与格)和第四格(受格),4乘4=16个:

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这些定冠词,就像地图上的坐标。

当句子里的名词前带上它们,名词在句子中是主语还是宾语,从属于哪个动词,哪些形容词是修饰它的,就一目了然,非常清晰。

这种感觉,就像小时候看3D画,掌握了诀窍之后,一秒钟就能看出3D效果一样:

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但是大部分从前的老师和教材,都不是这么教的,只是列出表格让我们去记忆,不说学了有什么用。

所以会教不会教,差别很大。

虽然英语的语法简单了许多,道理是一样的:

各种从句的引导词"that", "which",可以方便的提示接下来是从句;

时态的存在,可以在没有时间副词的情况下,也告诉我们在说什么时候的事情;

虚拟语气的存在,可以更精准的表达复杂的逻辑。

语法是来帮助我们的,纠结在各种很缠人、无用的考题上,确实让人难受。

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第三个问题:

歪果仁到底讲不讲究语法?

答案:看场合、层次。

语法功底和口音一样,是一个歪果仁出身、教养甚至阶层的体现,在社交场合的标签。

很多青春期的孩子喜欢美式黑人说唱,张口yo man, respect,觉得很酷。

黑人英语的标志之一ain't(=isn't, aren't),就是因为嫌单复数麻烦,索性去掉了。觉得be动词麻烦,也去掉了:that interesting = that is interesting。为的就是简单、好学。

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出现这些简化,其实是因为受教育程度不够,无法正确使用动词变形。

而经常看美剧、电影的话,可以发现:

受过教育的群体,比如政客、律师、高管、投资人、教授,都“文绉绉”的讲话,句子很长,用词很复杂,而且都符合标准英语规则。

一方面因为这些人的家庭环境,听到的都是“正确”语法的英语;另一方面,准备接受高等教育,都是要学习语法的,比如:

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在正式的场合,能讲出完整、复杂、词汇丰富、正确搭配的句子,是非常重要的。

所以,歪果仁小时候确实不学语法,但越往上读,尤其是准备读大学、做比较严肃场合工作的,都得把语法整明白。

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最后,我们孩子到底应该怎么办?

答案已经有了:

 

我们学语法,首先是因为接触语言的频次不够,然后是为了融入正式的学习、工作场合。

· 如果孩子从小就大量接触英文,磨耳朵、“刷”各种读物、看原版动画,甚至有和外教大量的接触,是可以先不考虑语法的。

· 到了上学阶段,如果是体制内的孩子,老师还是会教大量的语法,而且会有不少为了考而考用的题目,为了升学只能硬着头皮学。

· 到了初中以后,决定留学,或预计以后工作中要用到大量英语,一定要学好语法,这其实是以后的武器。

· 最后,如果是大家自己成年自鸡,语法一定要学,因为已经错过自然“习得”的窗口了。

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最后的最后,有机会的话,学语法尽量使用原版教材。

我知道语法“已经很难了”,用中文学都觉得吃力。但其实很多时候,正是因为中文翻译的问题,才会让学语法变得更难。

我给大家推荐5部B站上的视频,适合不同的程度孩子学:

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这套动画,适合小朋友看,连磨耳朵带学语法,有趣而且知识点全。

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这套可汗的语法教程,适合有一定基础、上了学的孩子,两个版本分别是带中文字幕和不带字幕的。可汗学院的课享誉世界,特点是深入浅出,但只有板书没有动画。

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这套Grammar in Use是剑桥的权威教材,是中国老师讲的,适合大一点、启蒙晚的孩子,大人想看也可以。教材是原版,讲解是中文, 很不错的平衡。

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8090后被英语语法折磨了几十年了,这届孩子还学吗

这两套分别是英国人和美国人讲的语法教程,都没有中文字幕,适合有英语已经不错的孩子、爸妈来听,可以看看喜欢哪一套。我个人更喜欢下面美国这套,很多词都被圈出来,重点比较突出。

via 两个爸爸爱评测