Cultural Literacy:怎样学习英语的“文化背景常识”?

在学习和使用英语的过程中,除了词汇和语法这两门基本功,“文化背景常识”也是至关重要的。“文化背景常识”一方面构成了对词汇和语法知识的必要补充,同时这三者之间也存在着很多重叠和相通之处。

无论是阅读英语国家的各种图书和报刊文章,还是观看电影、电视剧、纪录片,甚至在日常的书面及口头的人际交流中,“文化背景常识”都经常用到。如果想有效深入地使用英语,“文化背景常识”是必不可少的。

但同时,“文化背景常识”也很不容易着手学习,原因主要在于,英语国家的文化和中国的文化、彼此之间存在很多不同之处。对于英语学习者来说,就“文化背景常识”的很多领域、所需要弥补和了解的,不是几个孤立的盲点,而更像是大片的盲区。

Cultural Literacy:怎样学习英语的“文化背景常识”?

各种 Literacy

 

“文化背景常识”在英语中通常称为 Cultural Literacy,是用“Literacy 使用文字的能力”来类比对某个 Culture 中那些常识性质的知识的理解掌握。

Literacy 是英语中经常使用的一个抽象名词,形容词形式是Literate,在字典中的定义是:the ability to read and write,识字阅读能力和书面写作能力。Literacy大多译为中文的“识字率”,但中文更习惯采用与之相反的视角,也就是“扫盲”,即消灭消除“Illiteracy 文盲现象”。

Cultural Literacy:怎样学习英语的“文化背景常识”?

Literacy 这个概念在英语中使用得非常广泛。能够熟练使用计算机,就称为Computer-literate,相关能力称为Computer literacy;例如:She is highly computer-literate, and good at explaining the use of the system to others.

另外还有使用数字运算和理解统计数字的能力,用形容词 Numerate 和名词 Numeracy 来描述,也是源于Literacy 这个词语,是对 Numerical literacy 的缩写,也称为Math literacy 数学能力。

和 Computer literacy以及 Math literacy一样,Cultural Literacy 这个说法,就是指对某种Culture 的基本了解和对相关知识的掌握和运用。

Cultural Literacy:怎样学习英语的“文化背景常识”?

程度和范围

 

在实际使用中,Literacy 大多用来指基础性的知识和能力,和Expertise所表示的深入的、达到专家程度的知识构成对照。例如,就使用文字的能力来说,除了文盲、半文盲,所有人都可以描述为Literate、拥有Literacy 能力。

但事实上,Literacy 也是有各种程度区分的。就 Computer literacy 而言,有些人只会开机、关机、使用键盘输入文字、操作有限的几个常用软件,甚至连 Word 中草稿视图和功能键 F4 的作用都不知道;而有些所谓的 Power users,则能够使用 Word 这个软件来编辑、排版、打印出精美的手册和图书,编写Macros来执行批量命令。

Cultural Literacy:怎样学习英语的“文化背景常识”?

很多使用 Excel 的人,都不清楚 Range 和 Table 之间的差异。

同样的道理,Cultural Literacy 的能力和知识也存在着程度和范围上的区分。和 Computer literacy 中所包含的文字处理、Spreadsheet表格、PowerPoint 展示、数据库管理、操作系统维护、编写程序等众多领域类似,“文化背景常识”也分为历史、地理、哲学、宗教、神话、人文、社会、科学、技术、经济、商业很多不同的领域。

而且,Cultural Literacy 的这些领域的数量和丰富性、要比 Computer literacy 更加繁多。

Cultural Literacy:怎样学习英语的“文化背景常识”?

学习的难点

 

对英语学习者来说,Cultural Literacy 的这些繁多而丰富的领域,正是吸引人的地方。但同时,Cultural Literacy 的丰富性也构成了挑战和困难,导致难以有效深入地学习和掌握。

一方面,很多人在学习 Cultural Literacy 时不知道怎样Approach 入手,不知道应该从哪个领域开始学习。另一方面,在学习过程中,人们很容易受到 Distraction的困扰,不断被其它一个又一个看起来更加有趣的领域吸引,结果三心二意、每个领域都没有深入地掌握。

因此,就学习Cultural Literacy来说,针对性是至关重要的,必须要有Clarity of Purpose,专注于数量有限的几个领域,不要四面出击。

除了要有Focus,在学习过程中还要注意各个领域的结合,并确立和遵守“Priority 优先顺序”,分清主次。毕竟,Cultural Literacy 的很多领域都是彼此相通的,很难孤立地学习单独的一个领域,例如,英语的文学作品中,就包含大量关于神话、宗教、哲学、历史、政治的知识。

怎样选择领域方向?

 

关于选择哪几个 Cultural Literacy 的领域来着手学习,并没有统一的答案,而是要需要根据每个人自己的实际需要和兴趣来判断。

如果你想阅读报刊上的新闻时事,就需要了解世界各地、特别是美国的政府制度和社会文化;如果你的目标是更好地欣赏英语国家的电影和电视剧,就需要了解各种Genre题材的背景知识。

例如,观看 Crime 这个Genre的影视剧,就涉及到 Detective、Sheriff、Sergeant、Lieutenant 等各种“警察”有什么区别,什么是Special Branch、Internal Affairs、Omerta;甚至需要了解一些犯罪分子常说的“Profanity 脏话”的含义。

Cultural Literacy:怎样学习英语的“文化背景常识”?

香港电影“无间道”的英文名称,就是源于英语中“Internal Affairs,负责调查警察违规行为的内务部门”的谐音。

根据我个人的经验,与自己的兴趣爱好相比,外界的实际需要、例如针对你所从事的行业工种的学习目标,通常会更加稳定、更能构成持续有效的学习动力。

如果你的专业是Engineering 工程设计,可以从 Technology 以及 Science 等领域入手;如果学的是医学,则可以着重 Health and medicine;即使从事的是专业性不太鲜明的行政及管理工作,也有Business、Economics、Management、Corporate culture等领域可以选择。

Cultural Literacy:怎样学习英语的“文化背景常识”?

当然,Cultural Literacy 中也有一些领域、对不分专业背景的绝大多数人来说、都是值得了解的,例如,美国和英语的历史、地理,基础教育中的数理化等学科,美术、音乐、影视,今天的政府制度和社会组织及习俗,宗教文化、特别是基督教的Bible,文学著作中的莎士比亚戏剧,等等。

面对这么纷繁多样的 Cultural Literacy ,要想有效地学习和了解,恐怕只能凭借自己的耐心、节制、纪律,从长计议、终身学习、持之以恒的精神,以及管理时间的能力。

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via 阿则外英语笔记