感恩节:Thanksgiving和中文常说的“感恩”是一回事吗?


感恩节 Thanksgiving,也称为 Thanksgiving Day,对美国人来说,是一年中最重要的公共节日之一,重要性仅次于圣诞节和新年。

美国的感恩节,日期是每年 11 月的最后一个星期四。美国北面的邻国加拿大,也有感恩节,但日期稍早一些,是每年 10 月的第 2 个星期一。


节日季的开端


在美国文化中,感恩节是圣诞节庆祝的开端。感恩节过后,很多人就开始购买圣诞节礼物了。

感恩节次日的星期五,被称为 Black Friday 黑色星期五,二战结束以来,一直是美国圣诞购物季(Christmas shopping season)的开始。

近些年,英语媒体中报道中国的双十一时,经常用Black Friday作为类比进行解释。

感恩节:Thanksgiving和中文常说的“感恩”是一回事吗?


感恩节的来源


感恩节的特色食物,主要是原产于北美洲的各种动物植物,例如,火鸡(Turkey)、红薯(Sweet potato)、越橘(Cranberry)、南瓜(Pumpkin)。

美国感恩节的起源,是17世纪时来到北美新大陆的英国移民,在获得第一次丰收之后,向上帝以及帮助自己的当地印第安土著,表示感谢 Give thanks。

感恩节:Thanksgiving和中文常说的“感恩”是一回事吗?美国油画 Freedom from Want,作者是 Norman Rockwell


Harvest festival


在秋季收割结束之后、向神灵上天表示感谢,这种习俗,在世界各地的文化中都广泛存在,英语中称作 Harvest festival,收割节庆。

在农业社会,收割庄稼标志着一年劳作的结束;人们会举行仪式来庆祝和祭祀,感谢上天保佑作物丰收、牲畜平安,以及全家人身体健康。中国传统的中秋节,据说最初就是这样的一个 Harvest festival。

感恩节:Thanksgiving和中文常说的“感恩”是一回事吗?

进入现代之前,英语国家大多信奉基督教,因此,把上帝视为庆祝收割时表示感谢的对象。

今天,在很多英语国家,有时仍然会使用小写的thanksgiving,用来泛指向上帝表示感恩感谢的各种行为或仪式。但19世纪以来,英语国家的大众文化日益世俗化,这种用法越来越少。


Gratitude:中文口语的“感恩”


近些年,在中文的日常口语中,也经常听到“感恩”这个说法。但这种“感恩”,和英语的 Thanksgiving 毫无关系,并不是指就上天、上帝、大自然所给予的一切,表示感恩、感谢的行为。

这种“感恩”的含义,和英语中的 Gratitude 以及 Grateful 更为接近。

在英语中,Gratitude以及Grateful都是常用词汇,大多于用正式场合或在书面行文中使用,意思大致相当于中文的“感激”,用来表示非常郑重的感谢。

从下面的几个例子中就可以看出:

I would like to express my gratitude to everyone for their hard work.
大家都工作得非常努力,我在此表示深深的感谢。

She was presented with the gift in gratitude for her long service.
她收到一件礼物,就她多年来尽职尽责的工作表示感谢。

I gratefully acknowledge the help of many people here today.
今天在场的很多人都提供了大力协助,我特此表示感谢。

She seems to think I should be grateful to have a job at all.
她似乎觉得,我能有一份工作、就应该千恩万谢烧高香了。


Gratitude 的用法


英语中的 Gratitude 和 Grateful,所表示的是一种发自内心的情感,主语通常都是表示感谢和感激的人。在用法上,几乎总是由某人主动自发地提出或表示、自己对别人的 Gratitude。

与此不同的是,中文口语中的“感恩”,有时在使用中会采用训教的口吻,用来向别人提出要求,例如,“人应该知道感恩,你们要懂得感恩”,有时还会用来指责埋怨别人,“某某人不知道感恩”。

英语中在表达上面这种情绪时,通常会使用 Gratitude 的反义派生词,包括:形容词 Ungrateful,名词 Ingratitude,以及表示“不懂得感恩的人”的名词 Ingrate。

和中文一样,这些指责别人“不知道感恩”的说法,在英语中也是主要在口语中使用,通常都是在别人背后说出。

与 Gratitude 和 Grateful 相比,Ungrateful、Ingratitude、Ingrate 的使用频率要少得多。一些以使用频率为收词标准的学习词典,近年甚至不再收录 Ingrate 这个词语。


文化差异


在英语文化中,即使是处于领导地位拥有权威的人,如果指责别人Ungrateful、或要求别人表示出Gratitude,也会被理解为抱怨发牢骚,甚至给人留下“自大、自以为高人一等、在感情上强加于人”的印象。

如果要求别人表达出Thanksgiving这样的“感恩”,声称“能在我的公司上班是你们的福报”,则无异于以上帝、上天、大自然自居,会招来更大的反感和抵触。



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via 阿则外英语笔记