Disabled vs. With Disabilities:“残疾人”表述中隐藏的语法原理!


每年 12 月 3 日,是“国际残疾人日”,世界上很多国家都会举行相关活动。

中文的“国际残疾人日”,在英语中有好几种不同说法,区别主要在于对“残疾人”的表述上,包括:

International Day of Persons with Disabilities

International Day of People with Disabilities

International Day of Disabled Persons

Disabled vs. With Disabilities:“残疾人”表述中隐藏的语法原理!

措辞的差异


这几种说法本质含义是一样的,都是指“残疾人”这个概念范畴,但是,在措辞上却略有差异,主要是 Disabled 与 With Disabilities,以及 Persons 与 People 这两种区别。

Disabled Persons 和 Persons With Disabilities 这两个说法,看起来相差不多;但一般认为,Persons With Disabilities 的说法,要比 Disabled Persons 显得更加友好,更加有善意,更加Sensitive有同情心。

这种差异的背后,其实隐藏着英语语法中的一个原理性的规律。Persons With Disabilities之所以更加友好、善意,和采取的语法形式不无关系。

Disabled vs. With Disabilities:“残疾人”表述中隐藏的语法原理!


过去分词 VS 介词短语


从语法形式来说,Disabled 是由动词 Disable 构成的“Past Participle 过去分词”,而With Disabilities则是“Prepositional Phrase介词短语”,由抽象名词Disabilities加介词With构成。

在性质上,Disabled 相当于形容词,而 With Disabilities 所表示的是“带有某种事物或性质、伴随情况发生”。


形容定义 VS 附带伴随


如果使用形容词形式,说成 Disabled Persons,给人的感觉是,Disabled是 Persons 的 Defining feature,是在用 Disabled 来对 Persons 进行定义性的限定描述。

而如果用 With Disabilities,则相当于,把“Disabilities 身体上的残疾”、视为一种抽象性质,仅仅是“With 附带”在 Persons 的身上。

所以,Disabled Persons 和 Persons With Disabilities,除了在措辞上不同,同时展示的,也是两种不同的视角、思维方式、观念。

使用With Disabilities之所以显得更客气、善意、有同情心,是因为,这种说法避免了用 Disabled 来对 Persons 进行限定性的描述修饰。


并非“同义表达”


过去分词形式的 Disabled、和介词短语形式的 With Disabilities,经常被视为“同义表达”,被解释为:两者含义相同,只是形式不同,写作时可以随意互换,目的仅仅是让表达方法更加多样。

这种“同义表达”的解释,实际上模糊和掩盖了英语中的一项丰富的表达资源。

使用“同义表达”的视角,除了会影响表达写作的能力,还会导致在阅读英文内容时忽视错过这种 Subtle 的差异。这种差异虽然细微,但很多时候并不是“无关紧要”的,Disabled 和 With Disabilities 就是一个例子。


摆脱“语感”的迷信


需要注意的是,大多数 Native Speakers 也说不清过去分词和介词短语这两种语法形式在用法上的区别,但写作能力较强的人,会知道怎样使用,能意识到两种语法形式之间存在着确实的差异。

这种理解,经常被描述成“语感”、声称只有通过“大量阅读、有语言环境、有悟性”才能获得,但实际上,清楚明确的解释,才是更加有效的学习方法。

当然,知道了原理,还远远不够,还需要不断阅读、写作、练习,最重要的是,自己要有针对性地思考体会,才能掌握和理解这种语法原理,去除自己在语法知识上的 Disabilities 盲区.


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via 阿则外英语笔记