Variant,奥密克戎是“变异”还是“变种”?


疫情开始以来,导致 Covid 疾病的 Coronavirus 病毒,陆续出现了一个又一个的 Variant 变种,新闻中报道最多的,就是“Omicron 奥密克戎”和更早之前的“Delta 德尔塔”这两个变种。

Variant,奥密克戎是“变异”还是“变种”?

Omicron 和 Delta 分别用希腊字母表中的第15个和第4个字母命名,但Omicron 实际上是发现的第 13 个 Variant,世界卫生组织在命名时跳过了两个字母。

关于新冠病毒的 Variant,中文的各种报道中,除了使用“变种、变体”的说法,还经常称之为“变异”,包括“变异株、变异病株、变异毒株”等说法。


Mutant 还是 Variant?


“变异”的说法,大多会对应为英语中的动词 Mutate 以及与之相关的Mutant,即可以作动词、也可以作形容词。但关于 Coronavirus 的英文报道上,几乎都是使用 Variant 的说法,Mutant 的措辞说法并不多见。

作为术语,Mutant 的严格含义是指,由于基因构造发生变化、而产生的变体变种,大多指比较稀少的突变情形。

Variant,奥密克戎是“变异”还是“变种”?
Variant,奥密克戎是“变异”还是“变种”?
Variant,奥密克戎是“变异”还是“变种”?

在科幻影视剧中,就经常出现各种 Mutant 生物,大多是作为反派怪物,例如下水道里的老鼠或被污染河流中的鱼类,吃了带有放射性的 Radioactive 物质,结果变成了攻击人的大号怪物。

但也有一些 Mutant 生物是正面人物,最著名的就是四位 Mutant Ninja Turtles;中文把科学术语 Mutant 翻译成了宗教上的“神”,称之为“忍者神龟”。

Variant,奥密克戎是“变异”还是“变种”?

在描述新冠病毒时,虽然也有一些英文报道使用 Mutant 以及 Strain 等说法,但很多时候这种措辞并不恰当,最严谨最安全的说法还是应该用 Variant.


Variant 的定义


Variant 有时做名词使用,有时也做形容词使用,在字典中的定义是:a thing that is a slightly different form or type of sth else,例如:

This game is a variant of baseball. 本质上仍然是棒球,但在棒球的基础上进行了一些调整和变化。

另外,在背英语单词时,我们经常会遇到一个词语有多种拼写形式的情况,也可以称为不同的 Variants,例如,Judgment和Judgement 就是两个 Variant forms of spelling;而在词语的发音方面,Variants 就更多了,很多词语在字典中都列有两种甚至三四种音标读音。

Variant 主要用于学术领域,是 Academic vocabulary 中的必备词汇,除了医学,其它各个理科领域以及社会科学的科目中,也经常使用 Variant 这个术语。


是“多样”还是“不同”?


Variant 源于 Variety 这个概念,相关的动词是 Vary;值得注意的是,Variety/Vary 所表示的含义,并没有能够严格对应的中文说法,因此,这个概念也在学习英语时很难真正地掌握。

在学习 Variety/Vary 这个词语概念时,很多人会用所谓的“同义词”视角来理解,把 Variety理解为“多样”、认为和 Diversity 是一回事,把 Vary 理解为“不同”、认为和 Differ没有区别。

事实上,这种“同义词”的理解方式,虽然有时能帮你在考试时答对题目,但对于掌握Variety/Vary 的含义和用法,却没有什么帮助,只会构成误导。

Variety 和 Vary 这两个词语属于同一个概念,所表达的是相同的含义,和 Diversity 以及 Differ 在本质上是不一样的,采用的是截然不同的视角。


什么是 Variety?


Variety 在字典中的定义是 several different sorts of the same thing,同一种事物的多种不同形态种类;从本质来说,Variety 所强调的是,虽然这些事物是不同的Sorts,但从本质来说,它们都仍然属于同一个类属范畴。

例如,Delta 和 Omicron 虽然是两个 Variant,但和其它的各个 Variant一样,仍然都是新冠病毒。另外,Judgment和Judgement这两种Variant spellings,虽然有一个字母的差异,但仍然表达的是同一个词语。

和 Variety 不同的是,Difference 所强调的,是不同个体或不同类型之间的差异,而 Diversity则是强调,在同一个群体中、不同的个体各有自己的特点,也就是“多样性”。

Variety 和 Vary 以及 Variant 所蕴含的视角和精神,对学好语言是很有必要的。理解了 Variety 的本质含义,能帮助你更宽容包容地意识到:英语以及其它语言,都包含各种不同的 Variant,从而避免随意指摘挑错,追求所谓的“正宗”和“纯正”,让你更有效地使用英语和别人交流。

当然,在考试答题或上班工作时,还是要以规定的正确答案和标准要求为准。和其它各种抽象概念一样,Variety 这个视角也不是能够适用所有场合的。


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最后编辑于:2022/1/14 拔丝英语网

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