查英语词典的一个注意事项

前几天在读外媒报道时发现了这样一个句子:

 

Americans are brash and forward; the French, romantic and rude. But if there’s a national characteristic that defines the British, it’s probably the stiff upper lip. Crying in public is frowned upon in all but the most exceptional circumstances; the plucky Brit prefers to keep calm and carry on.

 

最后一句中的in all but the most exceptional circumstances有点不太好理解,单词circumstance有一个搭配是in XX circumstances(在XX情况下),因此可以判断出中间的all but是一个固定搭配,即:in (all but) the most exceptional circumstances,那么all but是什么意思呢?朗文词典的解释是almost completely(几乎,差不多):

 

查英语词典的一个注意事项

 

但这一含义放在句子里面解释不通,因为此时段落意思变成了:

 

美国人鲁莽直接,法国人则是又浪漫又粗鲁。但如果有一种民族性格可以来定义英国人的话,那可能就是沉着坚强。在几乎最特殊的情况下,当众哭泣是不被人们赞同的;勇敢的英国人更喜欢保持冷静,继续前行。

 

麦克米伦词典对词组的解释则是almost,跟朗文词典差不多,也同样无法解释。

 

查英语词典的一个注意事项

继续查其他词典,终于在柯林斯词典里面发现了这样一条解释:All but a particular person or thing means everyone or everything except that person or thing.

 

查英语词典的一个注意事项

 

All but的意思相当于“除了……都”,比如词典例句:The general was an unattractive man to all but his most ardent admirers. 除了他那些铁杆崇拜者外,这位将军对于其他人并无吸引力。

 

因此上面的句子可以理解为:

 

除了在最特殊的情况下,当众哭泣都是不被人们赞同的;勇敢的英国人更喜欢保持冷静,继续前行。

 

从上面的案例中我们也可以得出一个结论:查词典的时候最好几本词典一起查,这样得到的结果更准确。怎样同时查询多本词典呢?一个方法是使用词典的在线版,下面是各大常用词典网站,有需要的同学可以在手机和电脑浏览器中将它们加入收藏,平时查词的时候多参考不同词典的释义:

 

朗文高阶词典:

https://www.ldoceonline.com/ 

牛津高阶词典:

https://www.oxfordlearnersdictionaries.com/ 

柯林斯词典:

https://www.collinsdictionary.com/ 

韦氏高阶词典:

http://learnersdictionary.com/ 

麦克米伦词典:

https://www.macmillandictionary.com/ 

剑桥高阶词典:

https://dictionary.cambridge.org/

 

如果嫌使用在线词典太麻烦,也可以考虑用有道词典里面引进的牛津词典、韦氏词典以及柯林斯词典,不过有道词典自带的“网络释义”最好不要参考,因为上面的解释经常有问题。

 

查英语词典的一个注意事项

 

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最后编辑于:2022/2/24 拔丝英语网

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