一枚英文老师,如何规划出国?

最近疫情的国际旅行限制开始慢慢撤销。

外加很多老师打算先充充电再看风向,

于是“出国留学”又变成了话题。

我把以前的文章整理更新了一下,

再跟大家分享,希望你能找到有用的信息。

今天写一帖细细说本系列第一个问题:

 

出国目的

我很负责任地说,很少有人在出国前坚定地思考过这个问题。

请注意副词,坚定地。

大多数人的出国目的都非常游移,

去看看吧,

在当地找工作也可能吧,

回国也许机会更多吧,

我都想试试看呀……

 

往往有这些想法的人,两年之后通常都很慌张。

他们一人分饰多角,一边在本地找工作、一边再计划国内的落地、一边又写论文、然后还要兼顾移民局的文件不要过期……

这简直是 mission impossible 么!

让我告诉你,提前想好出国目的有多么好。

一枚英文老师,如何规划出国?
一枚英文老师,如何规划出国?

有了明确的目的,你就可以选择更适合你的学校。

举例说,如果把出国当做充电,以后还是要回国工作,你可能需要考虑这个学校在中国的知名度。如果打算在国外发展,你就要考虑这个学校在外国的名气和专业排名。

有了明确的目的,你就可以更好地利用出国时光。

举例说,如果你打算留在国外,那么从你到的第一天,就要一切以找工作为目的而出发,去学校里的 career center 常逛逛,和本地人更多融合,参加社工服务,申请实习生的工作等等。

所以请直击心灵问一句,我出国为了什么?

为了帮助你思考,我给你几个变量:

回国还是留下来?

三十年前,几乎所有出国的人都为了能在国外留下。于是英语专业的选择了会计,音乐专业的做了计算机,哲学专业的去开出租车,一切转换成本都为了留在国外。

今天,这个现实变了。其实回国还是留下来只不过是不同人生观的反映。有人说国外“好寂寞”,国内“好快活”,各有不同,全看你怎么选。

当然还有其他的变量,例如:

 

我只是看看,还是有术业追求?

有些人有明确的追求,什么纽约旧金山大城市都不在乎,直奔美国乡村某私立文理学院,因为那里有他专业最顶尖的教授。

有人想走马观花沉浸在文化里,这个时候最好选择热闹的城市或城市链,这样你可以到大千世界里学习。

还有人希望结交本地好朋友。此时我的建议是,小城市反而人情更浓。许多小城市的学校都有结伴服务,把留学生和当地家庭配对,酝酿出许多美好的回忆。然而大城市,跟中国的大城市一样,人们是忙碌而疲惫的,可能不一定会停下来和一个外国留学生有深入的交集。

对于英语老师,这两个选择都不错,前者偏重研究,后者也许对后期回国教书会有很多好处。

 

最后说一说美国。

在美国,英语教学专业的强势学校通常都在新移民聚集的地区,因为研究样本多呗。当然这也不绝对,例如华盛顿特区的乔治城大学(Georgetown)就很棒,另外 UC Berkley 也很好,当然还有我毕业的研究生院,夏威夷大学的第二语言习得专业(Second Language Studies)。另外,亚利桑那大学、俄勒冈大学也都不错,研究非常务实,而且成果很多。

 

一枚英文老师,如何规划出国?

这些学校的研究实力很强,也意味着有强大的导师团体,这样的团体也意味着强大的学术关系网,对于今后要念博士、从事高等学校教学的同学很有吸引力。

当然,如果你只是想找个学校,并且对从事高等教育不感兴趣,最好找一个大一些的城市,好处有两个:在国内名气大,回国好混个耳熟;大城市就业机会也多。

这个时候,有人会考虑纽约和加州的任何学校,亦或延展到波士顿和华盛顿。你到 wikipedia 里面搜一下”地名+ universities/colleges“就可以看见学校的清单,自己一个个看吧。

想好了目的,就可以镇定面对眼花缭乱的选择了。

 

via 巴别塔