英语中的希腊字母:圣诞节为什么拼写成 Xmas?


今天过“Christmas Day 圣诞节”的传统,起源于现代欧洲,二百多年来流行于世界各地。

英语中的希腊字母:圣诞节为什么拼写成 Xmas?

在一些使用中文的地区及国家,圣诞节也称为“耶诞节”;耶诞节这个说法更加具体,点明了这个节日的起源,是为了纪念耶稣基督的出生。


Christmas 的构成


Christmas 这个英文词语,是 Christ's Mass 的缩写。原本的意思是指:为纪念“Jesus Christ 耶稣基督”所举行的弥撒仪式。

弥撒在英语中称为 Mass,是天主教中的重要圣礼仪式;直到16世纪初宗教改革的一千多年间,包括英国在内的大多数欧洲国家都信仰天主教。

英语中的希腊字母:圣诞节为什么拼写成 Xmas?

英语中的希腊字母:圣诞节为什么拼写成 Xmas?

在耶稣的生日举行的纪念弥撒,就称为 Christ's Mass;后来逐渐合并成Christmas 这个单独的词语。

基督教中一些 Saints 圣徒以及 Angels 天使的纪念日,也经常以 -mas 结尾,例如9月29日的 Michaelmas 就是源于为大天使 Michael 举行的弥撒。


简写体 Xmas


今天,Christmas 经常会简单缩写成 Xmas,发音仍然是 /ˈkrɪsməs/,但也有人习惯按照字母 X 的发音念成 /ˈɛksməs/。

英语中的希腊字母:圣诞节为什么拼写成 Xmas?

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英语中的希腊字母:圣诞节为什么拼写成 Xmas?

一些人认为,Xmas 是现代才有的拼法,意图是想把圣诞节世俗化,去除其中包含的 Christ 以及与之相关的基督教传统和意义。

实际上,早在中世纪时,抄写经卷的教士僧侣就使用过 Xmas 这个缩写。在16世纪时,Xmas 这种拼写就已经广泛使用了。

英语中的希腊字母:圣诞节为什么拼写成 Xmas?

100年前圣诞节期间的促销广告。


Xmas 的由来


之所以把 Christmas 缩写成 Xmas,是因为,记述耶稣生平事迹的是圣经中的“New Testament 新约”;而 New Testament 最初是用古代希腊语写成的。

在古希腊语中,“Christ 基督”这个称号(含义是 The Anointed,曾经受到神圣膏油涂抹的人),写成 Χριστός,后来转写为拉丁语的 Christus,英语的 Christ 是源于拉丁语的拼写。

英语中的希腊字母:圣诞节为什么拼写成 Xmas?

Χριστός 这个单词开头的字母,是希腊字母表中的第22个字母,在英语中称为 Chi,读音是 / kaɪ /,和 Eye 押韵。

Chi 的写法和英语字母表中的第 24 个字母 X 非常相似。因此,当年能够阅读希腊语原文的僧侣学者们,就用 Xmas 来作为 Christmas 的简写形式。

英语中的希腊字母:圣诞节为什么拼写成 Xmas?

中世纪结束之后,欧洲进入了文艺复兴时期,希腊语一度成为学校中的必修科目。

在今天的数学、几何、物理等领域,希腊字母仍然在广泛使用。

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今天,大多数人虽然不了解 Xmas 和希腊语的渊源,但这种拼写形式却随处到见。毕竟,和 Christmas 相比,Xmas 写起来要方便省事得多。

在 Twitter 等社交媒体出现之后,由于字符数量的限制,人们更加惜字如金,也就额外增加了使用 Xmas 的动机。


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via 阿则外英语笔记