学英语时,怎样挑选图书和影视剧?

有时别人会向我询问,应该读哪些书、看哪些影视剧,哪些作品既有意思、又能帮助提高英语水平?

学英语 & 用英语

 

对这样的问题,我一直拿不准应该怎样回复。最主要原因是,在我看来,学习英语和使用英语尽管密切相关,但仍然是两种不同的活动。

学习英语涉及到查字典、深入仔细地阅读教材课文,系统地学习写作教材、语法书;而且,就此会有考试分数或工作中的实际应用,可以衡量和检验学习的效果。

相比之下,阅读图书以及观看影视剧,是属于使用英语,很大程度上是出于娱乐的目的,主要根据个人喜好来选择。而每个人的兴趣爱好、知识背景都各不相同,我没有充分了解,所以觉得很难做出满意的“推荐”。

但同时,把学习和使用结合起来、学以致用,也确实是有效掌握英语的最佳途径。毕竟,学习英语本身、就是在学习怎样使用英语。

我学习英语这些年,阅读过很多英文图书、报刊文章,也看过或听过大量的影视剧、广播剧。根据自己的体会,我也确实感到,不同的图书、影视剧,对于促进英语能力,效果并不是完全相同,有些帮助更大,有些则没什么帮助、甚至和学习语言不太沾边。

学英语时,怎样挑选图书和影视剧?

学英语时,怎样挑选图书和影视剧?

在电影作品中,有些在故事情节上会涉及到语言的使用,例如近些年的 Arrival、Green Book、The King’s Speech 等。

Classics 经典作品

 

我的感受是,被称为 Classics 的经典作品,会更加有助于提高英语水平。一方面,从内容质量和文字质量来说,Classics 大多经过了几十年、甚至上百年的检验,会比其它作品更优秀。

另一方面,关于各种 Classics,我们可以找到大量的分析评论。这些 Review 或 Commentary,不论是文章还是整本的图书,很多会包含真知灼见和精彩的文字;除了能帮助你理解这些Classics,也会有助于提高使用语言的能力。

学英语时,怎样挑选图书和影视剧?

英国出版的Arden系列莎士比亚剧作,其中剧本的篇幅只有不到三分之一,其余都是相关的背景和注释。

从年代来说,我觉得不要太过久远,要尽量选择近现代的 Classics 经典作品。大致上,1950年代以来的作品,写作中使用的文字、会更加接近今天的英语。

更早的作品当然也值得读,我自己就读过很多、比如16世纪初的莎士比亚。但需要注意的是,早期的经典作品,即使是 19 世纪时狄更斯的小说,其中的语言,包括用词、句式、语法规则,很多可能今天已经不再使用。读这样的书,更多是在使用语言知识、来欣赏文学作品。

学英语时,怎样挑选图书和影视剧?

选择 Classics 经典作品,还有一个好处,也就是,这些作品值得多次阅读和观看,甚至多年之后重新再看,仍然会有新的感受和理解。

我就有很多曾经读过的图书、看过的电影,当时没有看明白;在几年之后、甚至十几年之后重新再看,才比较充分地理解了其中的主题和含义。

Diversity 多样性

 

从媒介来说,既然是为了学习英语,图书和报刊文章等文字作品,自然会比影视剧更加有效。但即使是图书,也分为很多类别。

很多人都喜欢阅读畅销小说、名人传记、回忆录、励志图书,我也曾经读过一些,但自己的体会是:阅读这几个类别的图书,比较容易受到流行和跟风的影响,而且其中的语言也偏重于描写和抒情,对于交流和思考有时用处不太大。

除了这些喜闻乐见的类别,在阅读时还应该尝试更多样的题材类别,例如,可以阅读一些学术类的图书。如果喜欢历史、美术、电影等领域,可以找一本英语国家出版的大学阶段的教科书。

这些教材图书通常篇幅比较长、可能要一年半年才能读完、甚至需要读两遍三遍才能充分理解;因此选择时值得慎重,要确认自己确实对此有兴趣、甚至是有实际需要。

虽然读起来费力,这些长篇图书的体系结构更加精密;通过阅读学习,可以从中获得新的思维方式和视角,也有助于提升使用语言来系统地思考和表达的能力。而由此扩充的知识背景,也能进一步扩大自己阅读和看影视剧的选择面。

学英语时,怎样挑选图书和影视剧?

学英语时,怎样挑选图书和影视剧?

Film Art,我前几年读过的一本教科书,内容关于电影。

和阅读同样,在观看影视剧时,也应该刻意走出自己的 Comfort zone,尝试更多的类别题材,除了故事片、也可以看一些纪录片。通过不同的影视作品,可以了解不同的时代、不同的地理区域、以及不同的社会阶层是如何使用英语的,他们交流的特有方式。

兴趣 & 实际需要

 

在选择图书或影视剧用来学英语时,我会尽量避免畅销的作品;因为这种选择大多是基于流行和跟风,未必适合自己,反而会构成 Distraction 干扰。

另外,很多人会以自己的兴趣作为标准,认为:首先要有兴趣、才会有学习动力。但其实,实际需求也是非常重要的因素,例如在工作中需要使用的语言知识。

我的感受是,出于实际需要的学习,会更有纪律性、更有体系,而且学到的知识也会有更多实际运用的机会,从而掌握得更加扎实。相比之下,单纯源于个人兴趣的阅读,有时会难以持久,甚至没有明确的目标和方向。

阅读图书、看影视剧,本质上是在使用英语。而使用英语读书、看影视剧,并不能取代系统的学习。只有把语法和词汇的基本功掌握扎实、理解其深层的原理,才能更好地使用英语,并且在使用过程中验证自己的知识、锻炼自己使用英语的能力。

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via 阿则外英语笔记